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Memoria: come il cervello decide cosa ricordiamo

Memoria: come il cervello decide cosa ricordiamo

Che si tratti di studiare per un esame, di orientarsi in un nuovo ambiente o di conoscere persone che non conoscevi prima: dopo che le persone incontrano qualcosa, i neuroni nel loro cervello producono Ippocampo Diversi segnali diversi.

Queste includono onde di segnale taglienti conosciute in inglese come “onde di onde acute”, che si verificano quando cambia la carica elettrostatica nelle cellule cerebrali. “Ogni esperienza ha la sua forma d’onda unica”, spiega il neuroscienziato György Buzacki della NYU Grossman School of Medicine ha detto a science.ORF.at.

Ricordare o dimenticare?

È già noto da studi precedenti che le “onde acute” influenzano le informazioni trasferite nella memoria a lungo termine. “Ciò che finora non si sapeva è come funziona nel dettaglio e, soprattutto, come il cervello decide se dobbiamo ricordare un'esperienza a lungo o se possiamo dimenticarla presto”, spiega Buzsaki.

In collaborazione con un gruppo di ricerca guidato dal dottorando Wan'an Yang della NYU Grossman School of Medicine, il neuroscienziato ha studiato i meccanismi alla base della formazione della memoria a lungo termine. Il risultato Stare I ricercatori lo stanno attualmente presentando sulla rivista Science.

Il cervello ha bisogno di periodi di riposo

Secondo il neuroscienziato, ciò che è particolarmente importante per la memoria è che il cervello non assorbe continuamente le informazioni. “Ci sono diverse fasi: la fase in cui vengono raccolte impressioni e informazioni, e poi ci sono anche brevi periodi di riposo.” Durante questi periodi, che di solito durano solo pochi millisecondi, il cervello si ferma un attimo per elaborare ciò che ha vissuto. In queste sezioni, i neuroni producono anche onde di segnale acute.

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Il fatto che il cervello faccia affidamento su diversi periodi di riposo è evidente anche nella vita di tutti i giorni. Sono la ragione per cui i tuoi pensieri continuano a vagare quando leggi testi complessi. Se vuoi imparare qualcosa e ricordarlo a lungo, è importante fare delle pause di tanto in tanto per dare alle cellule cerebrali abbastanza tempo per elaborare le nuove informazioni.

La quantità di segnale è cruciale

Nell'ambito dello studio, i ricercatori hanno dimostrato che è la quantità di onde di segnale acute che determina quali informazioni entrano nella memoria a lungo termine e quali no. “Più neuroni producono questi elementi subito dopo l'esperienza, più è probabile che li ricordino in seguito”, afferma Buzsaki.

Ciò è dovuto principalmente al fatto che le onde del segnale generate durante il giorno vengono successivamente ripetute inconsciamente migliaia di volte durante il sonno. Se fin dall'inizio ci sono più onde di segnale che seguono un'esperienza, ciò porta automaticamente a più ripetizioni durante il sonno e, in definitiva, a un'impronta più efficace nella memoria a lungo termine.

Il team è giunto a questa conclusione con l'aiuto dei topi: gli animali hanno dovuto correre attraverso labirinti mentre i ricercatori registravano i segnali nel cervello dei topi. Se dopo l'esperimento apparivano almeno da cinque a venti onde di segnale acute nell'ippocampo degli animali, questi ricordavano meglio i diversi rami del bersaglio. Tuttavia, i ratti dimenticarono rapidamente l’informazione che erano state misurate meno o nessuna onda di segnale.

La ricompensa rafforza i ricordi

Anche il numero di onde di segnale acute che si verificano dopo l'esperimento può essere influenzato. L'esperimento sui topi ha dimostrato che i loro neuroni producevano più “punte” quando gli animali venivano ricompensati con zucchero dopo il labirinto. “La ricompensa gioca un ruolo importante nella memoria”, afferma Buzsaki. Secondo il neuroscienziato ciò è probabilmente dovuto al fatto che il topo vuole ricevere una ricompensa in futuro e inconsciamente conserva l'esperienza per poter ricevere nuovamente lo zucchero in seguito.

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È simile con le persone. Tuttavia, la forma della ricompensa varia notevolmente da persona a persona e dipende dalla situazione. La prospettiva di fare bene un test il giorno successivo può anche essere una ricompensa per alcune persone. “Persone diverse si preoccupano di cose diverse”, ha detto Buzsaki.

Rafforzare la memoria e cancellare i ricordi

Conoscere i meccanismi alla base della formazione della memoria a lungo termine è importante per diversi motivi. Da un lato, secondo Buzsaki, questo è un altro passo verso una migliore comprensione complessiva del cervello umano e quindi anche delle cause di malattie come l'Alzheimer.

Dopo ulteriori ricerche in questo settore, prima o poi, con l'aiuto di “onde acute”, potrebbe essere possibile migliorare artificialmente la memoria delle persone o, al contrario, cancellare dalla memoria ricordi particolarmente traumatici.