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“Ho ricevuto minacce di morte”: il capitano dell'Italia guarda in profondità – ICEHL

“Ho ricevuto minacce di morte”: il capitano dell'Italia guarda in profondità – ICEHL

Il capitano dell'Italia ai Mondiali, Thomas Larkin. ©Dit

Dormire ancora e poi a Bolzano iniziano i Campionati del mondo di hockey su ghiaccio. Il Blue Team sarà poi guidato da Thomas Larkin, uno che in carriera ha maturato più esperienza di qualunque altro giocatore della rosa azzurra. Ciò include non solo i momenti belli, ma anche i momenti bui.

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Tommaso Debiliak

La nostra conversazione con il capitano dell'Italia Thomas Larkin nella hall del bellissimo Sheraton Hotel dura circa mezz'ora. È una conversazione al termine della quale si capisce bene perché l'italo-americano guida da domenica per la seconda volta da capitano la Squadra Azzurra ai Mondiali da capitano. La vita sportiva, cioè le esperienze in Nord America, KHL e DEL, è un aspetto. L'altra è l'aura che emana il 33enne. C'è un vero leader seduto di fronte a noi. Qualcuno che ascolti con entusiasmo quando parla con la sua voce profonda. E qualcuno che ha visto gli alti e bassi della sua carriera e della sua vita.

Proprio per questo motivo la conversazione con Larkin è stata ricca di aneddoti interessanti. L'implacabile difensore ha detto, ad esempio, che sua madre è milanese e suo padre è americano, ma è nato a Londra perché suo padre all'epoca lavorava nel settore finanziario lì. All'età di tre anni, Larkin e la sua famiglia si trasferirono a Varese, dove non solo si innamorò della sua attuale moglie e madre delle sue due figlie, ma anche dell'hockey su ghiaccio.

Larkin guiderà l'Italia al torneo da capitano. ©Valentina Galina

Larkin dice (nel suo miglior italiano, intendiamoci) che è un vero italiano e molto vicino a casa. “All'età di 14 anni ho lasciato Varese e sono andato negli Stati Uniti per intraprendere la carriera nell'hockey. Ma durante le vacanze tornavo sempre a Varese e giocavo lì con le squadre giovanili. Racconta del suo sogno dell'Hockey Nazionale League, che ha mancato di poco: “Sono stato arruolato dai Columbus Blue Jackets e ho giocato per la squadra NHL mentre mi preparavo. Per questa stagione. E alla fine, sfortunatamente, non è stato sufficiente per portare a termine il lavoro.” Ricorda la sua avventura di due anni nella Continental Hockey League, o KHL in breve, dove “le trasferte duravano spesso due settimane a causa dell'enorme distanze. “.

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L'assegno che ha cambiato tutto

Nel corso degli anni, Thomas Larkin è stato testimone anche dei lati negativi del suo sport. Nel novembre 2017, il difensore giocava la sua prima stagione con l'Adler Mannheim, e il suo nome ha dominato per giorni i titoli dei giornali dell'hockey su ghiaccio europeo. In una partita di Champions League contro il club svedese Brynäs IF, Larkin ha sconfitto il suo avversario Daniel Bale così forte che ha dovuto terminare la sua carriera a causa di un trauma cranico.

“Tutto questo mi ha mostrato quanto sia folle il moderno mondo online.”
Tommaso Larkin

Poi il direttore sportivo di Brenna ha parlato di “tentato omicidio” e lo stesso Bill ha accusato Larkin di gravi lesioni personali. Il caso è stato portato in tribunale, dove l'italiano è stato infine assolto. “Quello che accadde in quel momento era assolutamente ridicolo”, Larkin offre approfondimenti profondi. “La gente ha visto il video della scena su Twitter e Instagram e mi ha insultato nel peggiore dei modi. Sono stato minacciato di morte, mia moglie è stata minacciata di morte. Commentatori, giornalisti e funzionari svedesi mi hanno spinto oltre il limite”.

La corte lo ha assolto

Quattro anni dopo l'errore – periodo in cui anche Larkin dovette cercare aiuto psicologico – si svolse il processo in un tribunale svedese. “Fino ad allora non ne avevo mai parlato pubblicamente e alla fine il tribunale ha confermato la versione che avevo sempre sostenuto: è stato un incidente. Tutto questo mi ha mostrato quanto sia folle il mondo moderno di Internet, dove chiunque può farlo scrivere qualsiasi cosa.

Thomas Larkin è da anni parte integrante degli Azzurri. © Valentina Galina/FISG

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Si potrebbe dire: questa storia ha lasciato il segno in Larkin. Ma la sua avventura di sei anni a Mannheim non ha potuto scoraggiarli, dopo tutto, l'italo-americano si è trasformato in uno dei difensori più forti della Bundesliga in quel periodo, e nel 2019 ha addirittura fatto campione di Germania il suo club di hockey su ghiaccio con un gol nei tempi supplementari. . “A Mannheim si è scatenato l'inferno. Negli spogliatoi abbiamo festeggiato fino alle quattro del mattino, poi c'è stata la sfilata dei vincitori. In breve: se diventi campione a Mannheim, sei il re”.

Posizione notevole

Il fatto che Larkin abbia ormai raggiunto un grande status era evidente anche l'estate scorsa. Quando si trasferì allo Schwenniger Wild Wings (dove giocavano anche gli altoatesini Alex Trivellato e Peter Spoornberger), fu subito eletto capitano della squadra. Larkin indosserà anche la maglia dei Wild Wings l'anno prossimo. Ma prima c'è il Mondiale di Bolzano, che dovrebbe culminare nella promozione. Ciò renderebbe particolarmente orgoglioso il capogruppo.