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USA: la compagnia rivela zanzare geneticamente modificate - i residenti sono allarmati

USA: la compagnia rivela zanzare geneticamente modificate – i residenti sono allarmati

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Negli Stati Uniti, si dice che le zanzare GM aiutino a combattere malattie come la Zika e la febbre dengue. Ma i residenti sono preoccupati.

Florida – Le zanzare sono insetti virulenti che è improbabile che abbiano ventilatori negli esseri umani. Disturba e fa male e nei casi peggiori trasmette anche malattie come Zika, dengue o febbre gialla, per questo l’azienda biotech britannica Oxytec ha dichiarato guerra a loro. Invece di pesticidi, l’azienda di Abington, nel sud-est dell’Inghilterra, si affida a insetti geneticamente modificati per svolgere il lavoro.

Come riportato da Nature, l’azienda ha ora rivelato per la prima volta zanzare geneticamente modificate negli Stati Uniti. Sulle Florida Keys, un gruppo di isole nel sud della Florida, le zanzare transgeniche Aedes aegypti sono state rilasciate dopo anni di conflitto. Queste zanzare costituiscono solo circa il quattro per cento della popolazione di zanzare nell’arcipelago, ma sono responsabili solo della trasmissione di quasi tutte le malattie trasmesse dalle zanzare nell’area.

Le zanzare GM vengono rilasciate in Florida

Le zanzare maschi di questo tipo non mordono, mentre le femmine possono mordere le loro vittime e trasmettere malattie. Il team Oxitec approfitta di questo fatto: le zanzare maschi sono state geneticamente modificate in modo da portare un gene specifico e trasmetterlo alla loro prole. Questo gene assicura che le zanzare femmine muoiano nella prima fase larvale, mentre le larve maschi si sviluppano in zanzare che trasportano il gene e lo trasmettono da sole. La popolazione di zanzare dovrebbe essere ridotta ulteriormente con ogni generazione.

Finora Oxitec ha condotto test sul campo nella più grande delle Isole Cayman con l’aiuto della Bill & Melinda Gates Foundation. Circa 3,3 milioni di maschi di zanzare della febbre gialla modificata sono stati rilasciati lì – dopo circa undici settimane la popolazione di zanzare era diminuita di circa l’80%. Ci sono stati anche test sul campo in Brasile, Malesia e Panama, e in Brasile la popolazione di zanzare è stata ridotta fino al 96%, secondo Oxitec. Ora è la Florida, che dal 2009 ha visto un aumento delle malattie trasmesse dalle zanzare.

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Combatti le malattie: le zanzare trasmettono determinati geni – le femmine muoiono

Un funzionario responsabile ha detto in una conferenza stampa che le zanzare diventeranno resistenti agli insetticidi, motivo per cui stiamo cercando nuove opportunità. Le zanzare GM sono un’alternativa ai pesticidi ampiamente utilizzati negli Stati Uniti.

Alla fine di aprile, i ricercatori Oxitec hanno posizionato scatole di uova di zanzara in sei siti in tre regioni delle Florida Keys, secondo Nature. Per proteggere il controverso progetto, l’ubicazione esatta dei fondi non è stata rivelata. Nelle prime due settimane di maggio si prevede che la zanzara maschio lasci i box e si accoppi con le zanzare femmine; Nelle prossime dodici settimane, si prevede che circa 12.000 zanzare maschi usciranno dalle scatole a settimana. Nella seconda fase, un totale di 20 milioni di zanzare voleranno fuori dalle scatole nell’arco di 16 settimane. Il piano è per i ricercatori che accompagnano la campagna per catturare e testare le zanzare. Inoltre, misura la distanza delle zanzare dalle scatole e per quanto tempo possono sopravvivere.

Zanzare in Florida: la gente del posto teme i morsi e si preoccupa per l’ecosistema

La ricerca si occupa anche della questione se tutte le zanzare femmine con il gene modificato muoiono. Il Centro per la sicurezza alimentare ha avvertito lo scorso anno che non tutta la prole femminile potrebbe morire e che potrebbero derivarne zanzare ibride con caratteristiche variabili. Il sito web della legge Bloomberg ha citato Jaydie Hanson del Center for Food Safety dicendo che queste zanzare potrebbero avere “il potenziale per migliorare la trasmissione delle malattie o la resistenza agli insetticidi”. Dopo la prova sul campo delle zanzare in Brasile, i ricercatori hanno scoperto che alcune zanzare geneticamente modificate non solo non sono sopravvissute, ma erano anche apparentemente in grado di riprodursi e sono state trovate tracce di modificazione genetica nelle zanzare. Tuttavia, lo studio stesso è controverso.

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In Florida ci sono state e ci sono ancora preoccupazioni per le zanzare geneticamente modificate. I residenti locali temono di essere morsi o che le zanzare disturbino l’ecosistema. “Come puoi immaginare, le emozioni ribollono e ci sono persone molto forti a favore o contro”, spiega la biologa molecolare Natalie Kofler per il sito web di Nature. Molte delle preoccupazioni riguardano il fatto che si tratta di una nuova tecnologia. Oxitec ha risposto alle domande dei residenti sul sito, ma non molti avevano fiducia perché si trattava di un’azienda, ha detto Kofler. (Tania Banner)