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Sistema solare: la luna di Saturno, Mimas, sembra avere un oceano

Sistema solare: la luna di Saturno, Mimas, sembra avere un oceano

La superficie della piccola luna di Saturno, Mimas, è graffiata. Per questo motivo gli esperti ritengono che sotto la calotta glaciale, che si stima abbia uno spessore compreso tra 20 e 30 chilometri, potrebbe esserci un oceano liquido. Un gruppo di ricerca astronomica afferma di averne fornito la prova.






Ciò potrebbe aggiungere Mimas alla lunga lista di lune del sistema solare che probabilmente hanno un oceano liquido. Questi includono la luna di Saturno Encelado, ma anche tre lune di Giove: Europa, Callisto e Ganimede. Allo stesso modo, molte delle lune di Urano sembrano essere mondi acquatici ghiacciati in superficie.

Tuttavia, secondo il gruppo di ricerca, Mimas è speciale. I suoi dintorni possono essere diversi da qualsiasi altro nel sistema solare.

Mimas: una delle tante lune di Saturno

Mimas è la settima luna più grande delle 145 lune scoperte di Saturno. Tuttavia, è anche una delle lune più piccole e in gran parte rotonde di Saturno. La luna ghiacciata fu scoperta dall'astronomo tedesco-britannico Wilhelm Herschel il 17 settembre 1789.




Similmente alla Luna terrestre, anche Mimas ha una rotazione specifica: la rotazione di un corpo celeste è correlata al periodo orbitale attorno all'altro.

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Mimas impiega 22 ore, 37 minuti e 5,2 secondi per orbitare attorno al pianeta ospite. Ciò avviene in un'orbita circolare quasi perfetta di 185.520 chilometri tra i centri dei due corpi celesti. Ciò corrisponde ai tre raggi di Saturno. Ciò significa che la decima luna del pianeta inanellato si trova a circa 125.000 chilometri dalle sue nubi più alte.

Finora gli esperti presumevano che la Luna fosse costituita da ghiaccio solido fino al nucleo roccioso. Tuttavia, il modo in cui la Luna oscilla mentre orbita attorno a Saturno è strano. Finora i modelli hanno suggerito due diverse spiegazioni: o Mimas ha un nucleo roccioso allungato oppure esiste un oceano globale.