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L'elicottero su Marte Ingenuity non può più volare

L'elicottero su Marte Ingenuity non può più volare

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L'elicottero su Marte “Ingenuity” è atterrato sulla superficie di Marte insieme al rover “Perseverance” nel febbraio 2021. © -/NASA/JPL-Caltech/dpa

Nonostante le condizioni estreme, Ingenuity decolla da Marte, diventando il primo aereo a completare un volo su un altro pianeta. L'elicottero dura tre anni e ora è finito.

Washington – L'elicottero su Marte “Ingenuity” non è più in grado di volare. La NASA ha affermato che le immagini inviate alla Terra questa settimana mostrano che una o più pale del piccolo elicottero sono state danneggiate durante l'atterraggio.

L'”Ingenuity” è ancora in posizione verticale e può comunicare con il centro di controllo a terra, ma l'elicottero non è più in grado di volare. Si dice che la missione dell'elicottero, che inizialmente sarebbe dovuta durare solo 30 giorni, sia terminata dopo circa tre anni su Marte.

L'elicottero ha completato 72 voli

“Lo storico volo dell'Ingenuity, il primo aereo su un altro pianeta, è giunto al termine”, ha affermato l'amministratore della NASA Bill Nelson. “Questo incredibile elicottero ha volato più in alto e più lontano di quanto avremmo mai potuto immaginare, aiutando la NASA a fare ciò che sappiamo fare meglio: rendere possibile l’impossibile”.

“Ingenuity” è atterrato sulla superficie di Marte nel febbraio 2021 a bordo del rover “Perseverance”, che da allora è alla ricerca di tracce di antica vita microbica sul pianeta e conduce ricerche sul clima e sulla geologia del pianeta. Poco dopo l’atterraggio, l’elicottero, alimentato da batterie agli ioni di litio e del peso di circa 1,8 chilogrammi, è diventato il primo aereo a completare un volo su un altro pianeta. L'elicottero ha completato un totale di 72 voli per un tempo di volo totale di oltre due ore.

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Durante il suo volo inaugurale, il piccolo elicottero è decollato dalla superficie di Marte alle 6:34 CEST dell'aprile 2021, raggiungendo un'altezza di circa tre metri e poi restando librato per circa 30 secondi prima di atterrare di nuovo. In totale, il volo è durato 39,1 secondi. Gli scienziati della NASA hanno poi continuato a progettare nuove rotte di volo per l’“Innovazione”.

Condizioni estreme su Marte

L'elicottero ha dovuto sopportare le dure condizioni su Marte: di notte la temperatura arriva fino a meno 90 gradi Celsius, il che potrebbe facilmente significare una condanna a morte per batterie ed elettronica. A causa dell'atmosfera sottile, la cui densità è solo circa l'1% di quella terrestre, i rotori di Ingenuity dovevano accelerare fino a 2.537 giri al minuto, molte volte più velocemente degli elicotteri sulla Terra. “Creatività” traeva l’energia necessaria per questo sforzo dalla sua batteria, alimentata dai raggi solari.

L'amministratore della NASA Teddy Tzanitos ha affermato che anche se Ingenuity non potrà più volare, l'elicottero avrà un impatto sul futuro dei viaggi spaziali. “Il primo elicottero marziano della storia plasmerà il futuro dell’esplorazione spaziale e ispirerà flotte di aerei su Marte – e su altri mondi – per i decenni a venire”.