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La scoperta di Marte solleva nuove domande: la sonda spaziale dell'Agenzia spaziale europea ha scoperto una grande quantità di ghiaccio d'acqua

La scoperta di Marte solleva nuove domande: la sonda spaziale dell'Agenzia spaziale europea ha scoperto una grande quantità di ghiaccio d'acqua

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Nella regione delle Medusae Fossae, all'equatore marziano, una sonda spaziale dell'ESA ha scoperto grandi quantità di ghiaccio d'acqua in profondità. come ci arriviamo?

FRANCOFORTE – La regione Medusae Fossae (MFF) si trova all'equatore di Marte ed è un mistero da ricercare. Non è ancora chiaro come si sia formata questa formazione, lunga circa 5.000 chilometri. Gli scienziati sospettano uno sfondo vulcanico, poiché nella zona si trova anche l’Olympus Mons, il più grande vulcano del sistema solare.

Il MFF è costituito da diverse strutture scolpite dal vento, larghe centinaia di chilometri e alte diversi chilometri. Rappresenta uno dei più grandi giacimenti del Pianeta Rosso.

All'inizio del 2007, un gruppo di ricerca ha esaminato la formazione Medusae Fossae con l'aiuto della sonda spaziale Mars Express dell'Agenzia spaziale europea e ha scoperto che sotto di essa c'erano enormi depositi profondi fino a 2,5 chilometri. La natura di questi magazzini non era chiara fino ad oggi.

Mars Express rileva l'acqua all'equatore del Pianeta Rosso

Ora un gruppo di ricerca ha analizzato dati più recenti di Mars Express e ottenuto nuove informazioni sulla composizione dei fossili di Medusa: “Abbiamo scoperto che i sedimenti sono molto più spessi di quanto pensassimo: fino a 3,7 chilometri”, afferma Thomas Waters (Smithsonian Institution). , che ha condotto sia lo studio originale che il nuovo studio. “È interessante notare che i segnali radar corrispondono a quelli che ci aspettiamo dalle calotte glaciali e sono simili ai segnali che vediamo dalle calotte polari di Marte, che sappiamo essere molto ricche di ghiaccio”, spiega il ricercatore in uno degli articoli. Annuncio dell'ESA.

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Formazione di fossili di Meduse all'equatore di Marte. © ESA/DLR/FU Berlino, CC BY-SA 3.0 IGO

Se sciogliessimo il ghiaccio intrappolato nella formazione Medusae Fossae, potremmo coprire l’intero pianeta Marte con un oceano profondo da 1,5 a 2,7 metri. O per paragonarlo alla fornitura d’acqua sulla Terra: ce ne sarebbe abbastanza acqua da riempire l’intero Mar Rosso.

Scoperta strati di polvere e ghiaccio all'equatore di Marte

Durante le analisi preliminari sulla composizione delle Medusae Fossae, il gruppo di ricerca non ha potuto escludere che si trattasse semplicemente di accumuli di polvere volatile, cenere vulcanica o sedimenti. “È qui che entrano in gioco i nuovi dati radar”, spiega il coautore Andrea Cicchetti (Istituto Nazionale di Astrofisica in Italia).

“Se il MFF fosse solo un gigantesco mucchio di polvere, data la sua profondità, ci aspetteremmo che si comprimesse sotto il suo stesso peso”. Ciò creerebbe qualcosa di molto più denso di quello che già vediamo con Mars Express. “Quando abbiamo modellato il comportamento dei diversi materiali senza ghiaccio, non c'era nulla che riproducesse le proprietà di un MFF, avevamo bisogno del ghiaccio”, afferma Cicchetti.

I risultati della nuova ricerca mostrano che la polvere gioca ancora un ruolo, poiché nei magazzini ci sono strati di polvere e ghiaccio e tutto è ricoperto da uno strato di polvere spesso centinaia di metri. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Lettere di ricerca geofisica pubblicato.

Si dice che Marte un tempo contenesse grandi quantità di acqua

Questa non è la prima volta che viene scoperto del ghiaccio su Marte. Sebbene il Pianeta Rosso sia considerato molto secco e polveroso, le ricerche indicano che sulla sua superficie sono presenti grandi quantità di acqua. Ciò è suggerito, tra le altre cose, dai canali secchi, dagli oceani, dai letti dei fiumi e dalle valli formate dall'acqua. Sappiamo anche che c'è ghiaccio d'acqua sulle calotte polari di Marte.

La scoperta del ghiaccio vicino all'equatore marziano solleva nuove domande. Ad esempio, i grandi depositi di ghiaccio trovati sotto la superficie del MFF non avrebbero potuto formarsi nell’odierno clima marziano. Lo scienziato dell'ESA Colin Wilson formula alcune di queste domande: “Quanto tempo fa si sono formati questi depositi di ghiaccio, e che aspetto aveva Marte in quel momento? Se si confermasse che erano ghiaccio d'acqua, questi enormi depositi cambieranno la nostra comprensione della storia del clima.” di Marte. Qualsiasi serbatoio di acqua antica sarebbe un bersaglio.” Ottimo per l'esplorazione da parte di esseri umani o robot. (fattura non pagata)