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James Webb Space Telescope: un sorprendente rilevamento di particelle in una giovane stella

James Webb Space Telescope: un sorprendente rilevamento di particelle in una giovane stella

Il James Webb Space Telescope ha rilevato per la prima volta un importante elemento costitutivo della chimica organica in un disco protoplanetario e quindi potrebbe aver risolto un mistero. Lo Space Telescope Science Institute, responsabile della ricerca, ha ora pubblicato questa udienza. Nel disco protoplanetario d203-506, a 1.350 anni luce di distanza, la molecola traccia CH3+ dimostrare. Questo “catione metilico” interagisce in modo relativamente inefficiente con l’idrogeno e interagisce meglio con altre molecole. Stimola così la crescita di molecole a base di carbonio e, secondo la nostra attuale comprensione, si trova all’inizio della chimica organica, che comprende tutti i mattoni della vita.

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La posizione del disco protoplanetario studiato

(Foto: ESA/Webb, NASA, CSA, M. Zamani (ESA/Webb), PDRs4ALL ERS Team)

I composti del carbonio sono particolarmente importanti nella ricerca della vita extraterrestre perché tutta la vita a noi nota dipende da loro. Questo con CH3+ Ora che è stato scoperto un elemento fondamentale in un sistema stellare in cui i pianeti si stanno ancora formando, è particolarmente eccitante. Allo stesso tempo, il telescopio spaziale ha anche determinato che la molecola è lì, anche se il sistema è bombardato con luce ultravioletta proveniente da giovani stelle calde nelle vicinanze. Fino ad ora si presumeva che tale radiazione distruggesse tutte le molecole organiche complesse. Tuttavia, la scoperta ora indica che la radiazione è responsabile della formazione di CH3+ Al contrario, sono necessari, poiché molto probabilmente forniscono l’energia necessaria.

Mentre un’ampia varietà di materiali e particelle è già stata rilevata nei cosiddetti dischi protoplanetari, per CH3+ Finora non è possibile Spiega il gruppo di ricerca. Questo perché la sua traccia può essere trovata solo nello spettro infrarosso. Ma l’atmosfera terrestre lo inghiotte, quindi gli osservatori a terra lo ignorano. La scoperta è stata possibile solo con il nuovo telescopio spaziale. Grazie alla grande precisione del nuovo strumento, al lungo lavoro preparatorio e alla collaborazione di diverse direzioni di ricerca, la dimostrazione fino ad allora ha richiesto solo poche settimane. Ora è in fase di presentazione sulla rivista Nature Science.

La scoperta che la luce ultravioletta può alterare le condizioni in un sistema stellare ha implicazioni di vasta portata per la nostra comprensione della storia della nostra casa e la ricerca della vita extraterrestre. Quindi le analisi dei meteoriti hanno già suggerito che anche il sistema solare è stato esposto a radiazioni ultraviolette così massicce all’inizio della sua formazione. Questo può essere responsabile della formazione dei più semplici composti di carbonio. Allo stesso tempo, il James Webb Space Telescope (JWST) ha scoperto che i dischi protoplanetari senza tali radiazioni sono ricchi di acqua. Nessuna traccia è mai stata trovata su d203-506.

JWST è stato commissionato dalle agenzie spaziali NASA, ESA e CSA, il 25 dicembre 2021. Dopo essersi esposto in una procedura complessa, ha raggiunto il suo luogo di utilizzo un mese dopo. Qui distoglie lo sguardo dal Sole, dalla Terra e dalla Luna nello spazio in modo che la loro radiazione termica non disturbi il telescopio a infrarossi. Un enorme schermo protettivo li impedisce. Per mesi, i ricercatori hanno ammirato i dati che hanno raccolto con esso e vengono presentate regolarmente nuove scoperte. Tra pochi giorni sarà l’anniversario dell’inizio delle operazioni scientifiche.

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(mese)

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