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Astronomia: diverse stelle nella Via Lattea hanno subito collisioni massicce

Quando la Via Lattea si è scontrata con un’altra galassia circa 10 miliardi di anni fa, una gran parte delle stelle si era già formata. Un gruppo di ricercatori lo ha scoperto utilizzando i dati dei telescopi spaziali Kepler e Jaya, tra le altre cose, e ha quindi confermato le teorie esistenti. Hanno spiegato di aver beneficiato della disciplina relativamente giovane della sismologia. Dalla frequenza della radiazione di alcune stelle si traggono conclusioni sulla loro struttura interna e, tra le altre cose, sulla loro età.

Il fatto che la Via Lattea si sia scontrata con un’altra galassia nella sua storia iniziale è stato dimostrato alcuni anni fa con il telescopio spaziale Jaya. Gaia ha fotografato continuamente il cielo stellato con una fotocamera gigapixel dal 2013. Misurando la parallasse, la posizione di innumerevoli stelle e il loro movimento relativo nel tempo possono essere determinati con precisione sul loro percorso intorno al sole. Uno degli obiettivi della missione era trovare diversi flussi di stelle in questo modo e la capacità di ricostruire la storia primordiale della nostra galassia natale da loro. Con la collisione più grande rilevata all’inizio, questo obiettivo è stato raggiunto in modo impressionante.

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(Quelle: Koppelman, Villalobos & Helmi, Kapteyn Astronomical Institute, University of Groningen, Paesi Bassi)

Come ora spiegano i ricercatori che lavorano con Josefina Montalban dell’Università di Birmingham, sono stati in grado di determinare l’età esatta di un certo numero di stelle usando la scienza della Venere stellare. Questo gruppo comprendeva le stelle che, grazie ai dati di Gaia, si erano chiaramente formate nella Via Lattea e quelle che provenivano dall’esterno, Spiegano in Nature Astronomy. Sono venuti dalla galassia nana in cui la Via Lattea si è scontrata e da allora è stata chiamata Gaia-Encelado. Secondo questo, una gran parte delle stelle nella galassia della Via Lattea si è già formata al momento della collisione più di 10 miliardi di anni fa e ora si trova nel suo disco più spesso. Per fare un confronto: il Sole ha circa 4,5 miliardi di anni, proprio come la Terra.


(Mo)

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