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NASA ed ESA: telescopio spaziale con scoperta pionieristica

NASA ed ESA: telescopio spaziale con scoperta pionieristica

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Una pietra miliare nella ricerca spaziale: Hubble ha scoperto il più piccolo pianeta extrasolare che contiene vapore acqueo. Ciò stimola nuovamente la ricerca atmosferica.

WASHINGTON, D.C. – Utilizzando il telescopio spaziale Hubble della NASA e l'Agenzia spaziale europea, gli astronomi hanno scoperto il più piccolo esopianeta in cui è stato rilevato vapore acqueo nell'atmosfera. L'Agenzia spaziale europea (ESA) ha dato l'annuncio in una dichiarazione venerdì (26 gennaio). comunicato stampa con. GJ 9827d, con un diametro circa doppio di quello della Terra, potrebbe servire da modello per le atmosfere ricche di acqua sui pianeti della nostra galassia.

“Questa sarà la prima volta che potremo dimostrare direttamente attraverso il rilevamento atmosferico che questi pianeti con atmosfere ricche di acqua possono effettivamente esistere attorno ad altre stelle”, ha affermato il membro del team Björn Beneke dell'Università di Montreal. “Questo è un passo importante nel determinare la presenza e la diversità delle atmosfere sui pianeti rocciosi.”

La scoperta di Hubble apre la porta a uno studio più approfondito del pianeta. È un buon obiettivo per il telescopio spaziale James Webb della NASA/ESA/CSA per cercare altre molecole atmosferiche utilizzando la spettroscopia a infrarossi. © Immagini Imago

Atmosfera misteriosa: la ricerca del vapore acqueo e dei suoi resti sul pianeta GJ 9827d

Al momento non è chiaro se Hubble abbia misurato bassi livelli di vapore acqueo utilizzando la spettroscopia in un’atmosfera densa e ricca di idrogeno. È anche possibile che l'atmosfera del pianeta sia costituita principalmente da acqua rimasta dopo che l'atmosfera originale di idrogeno/elio è stata evaporata dalla radiazione della stella.

“Il nostro programma di osservazione è stato sviluppato specificatamente con l'obiettivo non solo di rilevare le molecole nell'atmosfera del pianeta, ma anche di cercare specificamente il vapore acqueo. Entrambi i risultati saranno entusiasmanti, indipendentemente dal fatto che “il vapore acqueo fosse dominante o solo una piccola specie in un pianeta di idrogeno”. -atmosfera dominata.”

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Uno sguardo al futuro: le sfide della ricerca atmosferica sui piccoli esopianeti

“Fino ad ora non siamo stati in grado di rilevare direttamente l'atmosfera di un pianeta così piccolo. “Stiamo entrando lentamente in questa regione”, ha aggiunto Beinecke. “Ad un certo punto, mentre studiamo i pianeti piccoli, deve esserci una transizione in cui questi piccoli mondi non contengono più idrogeno e hanno un’atmosfera simile a quella di Venere (dominata dall’anidride carbonica).”

Con una temperatura di circa 425 gradi Celsius, il pianeta sarebbe un mondo ostile e vaporoso se la sua atmosfera fosse costituita principalmente da vapore acqueo, simili alle condizioni riscontrate su Venere.

Pianeta minore GJ 9827d:

GJ 9827d è stato scoperto nel 2017 dal telescopio spaziale Kepler della NASA. Completa la sua orbita attorno a una stella nana rossa ogni 6,2 giorni. La stella GJ 9827 si trova a 97 anni luce dalla Terra nella costellazione dei Pesci.

Due scenari futuri per GJ 9827d: un giovane Nettuno o un pianeta roccioso e ricco d'acqua?

Il gruppo di ricerca ha attualmente due scenari a loro disposizione: o il pianeta mantiene la sua atmosfera ricca di idrogeno, rendendolo un mini-Nettuno, oppure potrebbe essere una versione più calda di Europa, luna di Giove, con una massa d'acqua ricoperta di crosta pari al doppio della sua massa. misurare. Come avviene sulla Terra. “GJ 9827d potrebbe essere una miscela di acqua e roccia, con possibile vapore acqueo su un corpo roccioso più piccolo”, spiega Björn.

Se GJ 9827d ha un'atmosfera residua ricca di acqua, ciò indica che si è formata lontano dalla sua stella ospite, dove è più fredda e l'acqua esiste sotto forma di ghiaccio. Mentre si avvicinava alla stella, riceveva più radiazioni, provocando il riscaldamento e la possibile fuoriuscita dell'idrogeno. Una teoria alternativa è che il pianeta si sia formato vicino alla stella calda, con tracce di acqua nella sua atmosfera.

Nel maggio 2023, il telescopio James Webb ha fatto notizia simile quando ha rilevato vapore acqueo anche sull’esopianeta GJ 486 b. (Sterlina siriana)