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La galassia “morta” nell'universo primordiale sorprende gli astronomi

La galassia “morta” nell'universo primordiale sorprende gli astronomi

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Utilizzando il telescopio James Webb, i ricercatori hanno scoperto una galassia sconosciuta nel giovane universo. Potrebbe essere il più antico del suo genere.

CAMBRIDGE – Gli astronomi hanno scoperto una nuova galassia: utilizzando il telescopio James Webb, i ricercatori hanno esaminato il giovane universo e hanno trovato la galassia precedentemente sconosciuta. Cos'ha di speciale: si dice che la galassia sia già morta e potrebbe essere la più antica galassia del suo genere mai osservata, e proprio l'anno scorso gli astronomi hanno scoperto quella che dovrebbe essere la galassia più antica dell'universo.

Non è chiaro agli astronomi il motivo per cui la formazione stellare si è improvvisamente interrotta nella galassia scoperta

Le galassie sono costituite da stelle, nubi di gas, polvere, materia oscura e pianeti legati insieme dalla gravità. Si ritiene che la galassia appena scoperta, denominata Jades-GS-Z7-01-QU, esistesse quando l'universo aveva solo 700 milioni di anni. In questo momento – 700 milioni di anni dopo il Big Bang – le stelle smisero improvvisamente di formarsi nella galassia in questione, motivo per cui viene chiamata anche galassia morta. La cosa sorprendente: il record era stato precedentemente stabilito 1,2 miliardi di anni dopo il Big Bang. La galassia appena scoperta è molto più antica.

I ricercatori hanno pubblicato i risultati sulla rivista in lingua inglese natura. Dal 2022 il telescopio James Webb offre impressioni straordinarie dallo spazio. La scoperta di una galassia morta così presto nel giovane universo ha sorpreso gli astronomi, come loro stessi dicono. Non è chiaro il motivo per cui la formazione stellare in Jades-GS-Z7-01-QU si sia improvvisamente interrotta.

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Una galassia smette di formare stelle quando si forma un buco nero

“Le prime centinaia di milioni di anni dell'universo furono una fase molto attiva, in cui molte nubi di gas collassarono e formarono nuove stelle”, ha detto in una nota Tobias Loeser del Kavli Institute of Cosmology, autore principale dello studio. avviso. “Le galassie hanno bisogno di una ricca fornitura di gas per formare nuove stelle, e l’universo primordiale era un buffet a volontà”. Coautore Dott. “Solo più tardi nell'universo vediamo le galassie smettere di formare stelle, sia attraverso un buco nero che qualcos'altro”, aggiunge Francesco DiEugenio, anche lui del Kavli Institute of Cosmology.

Utilizzando i telescopi della NASA, gli astronomi possono scoprire nuove galassie. © NASA/ESA/Hubble/Bulletin

La formazione stellare sarebbe stata interrotta nella galassia appena scoperta a causa della mancanza di gas. Un buco nero supermassiccio o un feedback di formazione stellare potrebbero comprimere il gas al di fuori della galassia, arrestando la formazione di nuove stelle. Tuttavia, una galassia può anche “morire di fame” formando stelle utilizzando più gas di quanto possa ricostituirsi con gas fresco. Gli astronomi non possono ancora dire con certezza quale sia la ragione esatta della scoperta della galassia morta. Secondo i ricercatori è possibile che le stelle si siano formate nuovamente in un’epoca successiva.

Gli astronomi continuano a monitorare la galassia morta

“Per comprendere l'universo primordiale, in precedenza utilizzavamo modelli basati sull'universo moderno. Ma ora che possiamo vedere molto più lontano nel passato e notare che la formazione stellare in questa galassia si è esaurita molto rapidamente, potrebbero essere necessari modelli basati sull'universo moderno” essere riconsiderato.

La galassia morta sarà ora osservata più da vicino perché “l’osservazione diretta delle galassie quiescenti nell’Universo giovane è di grande importanza per la nostra comprensione della formazione e dell’evoluzione delle galassie”, sottolinea Loeser. Poiché la luce impiega tempo per percorrere grandi distanze nello spazio, guardare attraverso un telescopio è sempre uno sguardo al passato. Più un corpo celeste è lontano dalla Terra, più sembra indietro. (rr)