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50 anni di Opel Commodore B: con linee di rally contro Porsche

50 anni di Opel Commodore B: con linee di rally contro Porsche

Opel non ha mai avuto un ferro più caldo nel fuoco: 50 anni fa, l’azienda con sede a Rüsselsheim era alla pari con la Volkswagen nelle classifiche di vendita, ma Blitz era in testa per quanto riguarda l’immagine. Ciò è reso possibile da vetture estremamente veloci come la Commodore GS/E, una vettura da corsa decorata con strisce da corsa che anche i piloti Porsche rispetteranno.

Rendendo desiderabili le auto borghesi, gli ingegneri di Rüsselsheim avevano imparato al meglio quest’arte 50 anni fa. Non solo Opel è stata in grado di tenere a bada Ford, ma ha anche superato la Volkswagen nelle classifiche di vendita tedesche. Non c’è da stupirsi se vengono utilizzati potenziatori di immagini sportive come Commodore (B). Con uno stemma del cambio opzionale apprezzato per il sorpasso nelle linee di prestigio e agilità, uno spoiler anteriore, enormi fari ausiliari e un cofano nero opaco, ma soprattutto con una potenza simile a quella di un’auto, la versione superiore chiamata GS/E ha ballato al ritmo del rock ‘n selvaggio ‘ rotolare con i suoi rivali a sei cilindri.

Entro l’estate del 1977, più di 140.000 Commodore B.

(Foto: Opel)

L’annuncio del Commodoro spiegava che “non tutti gli anni arriva un’auto del genere”, apparentemente puntando verso la città di Colonia e la larghezza parallela, la più complessa Granada. Le berline e la coupé hardtop a quattro porte sono progettate con il motto Commodore “per le persone che sanno combinare lo sport con lo stile”.

Solo la Opel a sei cilindri differiva dalla più semplice Rekord a quattro cilindri più venduta in termini di dettagli visivi come la griglia del radiatore e le luci posteriori sotto un cofano nero opaco con strisce cromate. Ma questo è bastato per farsi conoscere anche nei parcheggi davanti ai campi da tennis, agli studi dell’architetto e al preside dell’università. Dove altro erano popolari BMW, Saab o VW-Porsche? Sebbene a buon mercato, il Commodore si è liberato dal filosofare, specialmente come il GS/E da 160 cavalli.

Blitz a sei dischi colpisce il ritmo dei tempi

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Con il suo motore a sei cilindri, l’Opel Commodore riuscì a ottenere un successo di tutto rispetto rispetto alle varianti BMW Serie 5 e Mercedes Stroke 8 con motori a quattro cilindri.

(Foto: Opel)

Al Salone di Ginevra del marzo 1972 apparvero le versioni migliori della Commodore di seconda generazione. Ci vorranno ancora alcuni mesi prima che la nuova versione dell’iniettore GS/E sia pronta per l’uso. Anche se una Opel di classe medio-alta dal design pulito ed elegante ha scatenato meno sentimenti della prima versione a sorpresa del Commodore (A) nel 1967 con un movimento dell’anca elegante, la versione di lusso dell’Opel Record prende il nome da un comandante di squadrone nel Aeronautica e Marina: ha colpito Il nuovissimo Blitz a sei cilindri cattura perfettamente lo spirito del tempo dei primi anni ’70, che era tagliato per la velocità.

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L’ultimo test dinamico dell’auto si svolge su piste e circuiti di gara. E così fu a Monte Carlo che la leggenda del rally Walter Ruhrl ottenne una grande vittoria nel 1973 con Jochen Berger a bordo di un velenoso Commodore GS/E giallo che era stato eliminato da Irmscher (Rohrl lo chiamava “Commod”). Il sintonizzatore Steinmetz ha persino equipaggiato la GS/E con un motore V8 da 6,0 litri da 510 cavalli e spoiler impressionanti per la gamma internazionale, ma senza un successo duraturo.

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La leggenda del rally Walter Ruhrl ha avuto molto successo su una Opel Commodore prodotta da Irmscher.

(Foto: Opel)

E poi c’era la Commodore, guidata da Johann Weichdinger, che ha vinto un campionato su circuito ed è stata la prima vettura da turismo di serie a segnare un tempo inferiore ai dieci minuti sulla Nürburgring-Nordschleife. Durante la guida sulle strade di tutti i giorni, l’ardente capolavoro di gamma media della Rüsselsheim di nuova generazione non ha mostrato alcun punto debole: il motore a sei cilindri da 2,8 litri – derivato dal motore d’epoca delle berline ammiraglie Admiral e Diplomat – è stato spinto quasi brutalmente alle ruote posteriori .

“Berlina di lusso che ha tutto”

Secondo i media specializzati, la GS/E ha raggiunto il suo limite di velocità su strada di campagna di 100 km/h, introdotto di recente nel 1972, in poco più di 8,5 secondi (la scheda tecnica Opel riportava un prudente 9,3 secondi). Anche il percorso verso una velocità massima di oltre 200 km/h è stato veloce. I valori che Opel ha confiscato nei territori della Porsche 911 T, della Mercedes 280C, ma anche della 350 SL e della BMW CS. Le auto, alcune delle quali erano due volte più costose e in realtà attiravano clienti diversi rispetto all’economico uomo muscoloso con le insegne del grado di Commodoro.

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L’Opel Commodore era disponibile senza un elenco di sovrapprezzo significativo.

(Foto: Opel)

Ecco perché Opel ha preso di mira clienti facoltosi e affamati di reputazione nella pubblicità nel 1973: “Anche se vuoi davvero spendere 20.000 DM per un’auto, considera comunque la Commodore. È disponibile a partire da 13.955 DM”. Campagna marketing “Commodore. Una berlina di lusso che ha tutto”. Dopotutto, la Commodore a quattro porte dovrebbe competere non solo con modelli economici prodotti in serie come la Ford Granada, ma anche con costose limousine di lusso della Germania meridionale.

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Opel era disponibile di serie con un’ampia selezione di motori a sei cilindri, che andavano da un 2,5 litri da 115 CV a un carburatore da 2,8 litri a un motore a iniezione da 160 CV. Rispetto ai modelli BMW Serie 5 e Mercedes Stroke 8 con motori a quattro cilindri, questi economici sei cilindri, in particolare quelli con un grande marchio GS o GS/E, all’inizio erano molto rispettabili.

Rinuncia agli elenchi di costi aggiuntivi

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Anche l’ambasciatrice del marchio Opel Rosie Mittermayr era entusiasta dell’Opel Commodore.

(Foto: Opel)

In effetti, Opel ha persino rinunciato agli infiniti elenchi di supplementi che erano comuni all’epoca e il primo catalogo dei prezzi di Commodore aveva solo quattro pagine per tutte le varianti e i componenti aggiuntivi. Questi includono lo stemma delle prestazioni, il cofano nero, le strisce da corsa e i fari abbaglianti, che sono completati in autunno da uno spoiler anteriore standard ma rimovibile per la GS/E. Coloro che optano per l’opulenza moderna possono anche ottenere la loro Opel con un tetto in vinile lucido e vetro colorato. Tocchi carichi della carrozzeria, chiaramente disegnata all’italiana e generosamente vetrata, con elementi di tensione.

Il tutto nello spirito di Charles M. Jordan, capo designer di Opel, che ha rifiutato le “auto noiose” (auto noiose), ma per il resto ha lasciato che il talento emergente George Galleon prevalesse nel trovare il look giusto per il duo Rekord e Commodore. Successo, perché anche in Gran Bretagna – di fatto il mercato principale per il marchio gemello di Opel Vauxhall – la Commodore suscitò entusiasmo. Un “purosangue classico”, un nobile purosangue, così si presentava Rüsselsheimer sui manifesti pubblicitari nell’ambiente di leggende dello sport come Bentley, Jaguar e Aston Martin.

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La crisi petrolifera è una valle di lacrime per i velocisti

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Durante la crisi petrolifera del 1973/74, le vendite della Opel Commodore con un turbolento sei cilindri crollarono.

(Foto: Opel)

Quando la stampa commerciale ha raccomandato la Commodore a tutti coloro che amano le auto economiche e veloci, nessuno ha dubitato che la Valle delle Lacrime incombesse alla grande per i conducenti di velocità. La prima crisi petrolifera del 1973/74 portò a severi limiti di velocità temporanei e aumenti a lungo termine dei prezzi del carburante. Sebbene la Opel a sei cilindri consumasse meno carburante rispetto alla maggior parte dei suoi concorrenti, i numeri di vendita sono temporaneamente diminuiti.

Tuttavia, l’era delle strisce da corsa, dei soffitti in vinile e degli interni meticolosamente decorati con decorazioni in legno stava volgendo comunque al termine. Persino idoli sportivi come Rosi Mittermaier, “la migliore sciatrice Amazon del mondo” e “vincitrice della Coppa del Mondo” secondo un comunicato stampa Opel, sono stati ambasciatori del marchio per il frenetico Commodore GS/E — “per poter andare in sicurezza mantenere gli appuntamenti” – tranne che per ritardare leggermente la recessione. .

Dopotutto: nell’estate del 1977 erano stati consegnati più di 140.000 Commodore BS, di cui 42.000 erano una buona coupé, risultati rispettabili in un ambiente competitivo. Ecco perché Opel ha anche rischiato una Commodore di terza generazione nel 1978, che, tuttavia, non poteva mostrare un volto indipendente tra la Rekord e il nuovo modello Senator. Non c’è da stupirsi che il Commodoro B, modellato in forme scultoree, goda ancora di uno status di culto speciale nella società odierna.