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Titano, la più grande delle lune di Saturno – una luna gigante con vita e libellule

Ecco come potrebbe essere un’esplorazione di Titano a metà degli anni ’30: illustrazione di un elicottero Titan Dragonfly (NASA/JHU)

Questo termine è usato come ingrandimento della luna piena vicino alla Terra. Ma Titan è davvero fantastico: è più grande del pianeta Mercurio e ha un mondo tutto suo. L’atmosfera di Titano è una volta e mezza più densa della nostra ed è composta principalmente da azoto: ci sono venti, nuvole e pioggia.

Titan ha montagne e valli fluviali

La navicella spaziale europea Huygens è atterrata su Titano nel 2005. A prima vista, sembra la Terra: Titano ha montagne attraverso le quali scorrono le valli dei fiumi. Ma le montagne non sono fatte di pietra, ma di ghiaccio d’acqua. A circa meno 180 gradi Celsius, l’acqua gela con la stessa durezza del granito.

Invece della lava, il ghiaccio fuoriesce dalle fessure

Tuttavia, su Titano piove: il metano, a noi noto come componente del gas naturale, è ancora liquido anche a queste temperature e talvolta piove da dense nubi. C’è anche una specie di vulcano su Titano. Tuttavia, non è la lava che si gonfia dalle crepe in superficie, ma è fatta di idrocarburi. La vita semplice potrebbe essersi formata su Titano.

La missione Dragonfly della NASA vuole esplorare la luna

La NASA vuole esplorare da vicino la meravigliosa luna con la missione “Dragonfly”. Questo è un elicottero che esplorerà la superficie di Titano per un certo numero di anni, dirigendosi costantemente verso nuove aree. La missione dovrebbe partire tra quattro anni e raggiungere la luna di Saturno nel 2034.

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