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Scoperta di un oggetto oscuro nello spazio – “notizie entusiasmanti”

Scoperta di un oggetto oscuro nello spazio – “notizie entusiasmanti”

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Rappresentazione artistica di un sistema pulsar binario – Il misterioso oggetto oscuro in questa illustrazione è un buco nero. La stella luminosa sullo sfondo è la pulsar PSR J0514-4002E. ©MPIfR; Danielle Futselaar (artsource.nl)

I ricercatori hanno scoperto un oggetto misterioso nello spazio. È un buco nero leggero, una stella di neutroni massiccia o qualcos'altro?

Bonn – Un gruppo di ricerca internazionale guidato da Ioan Parr e Arunima Dutta (Istituto Max Planck per la radioastronomia di Bonn) ha scoperto un corpo celeste misterioso e oscuro nell'universo. Con una massa 2,35 volte più massiccia del nostro Sole, supera le stelle di neutroni più massicce conosciute pur essendo meno massiccia del più piccolo buco nero finora conosciuto. La massa si trova proprio nel cosiddetto gap di massa tra stelle di neutroni e buchi neri.

Secondo la teoria attuale, una stella di neutroni non può avere una massa superiore a 2,2 volte la massa del Sole. Se così fosse, si tratterebbe di un buco nero con una gravità così forte che nemmeno la luce potrebbe sfuggire. Tuttavia, è noto che i buchi neri nell’universo hanno una massa pari solo a circa cinque masse solari, un divario di massa in cui non si conoscono ancora oggetti.

UFO nello spazio: un buco nero, una stella di neutroni o qualcos'altro?

Quindi l’oggetto misterioso appena scoperto è un buco nero particolarmente leggero o una stella di neutroni particolarmente massiccia? Il gruppo di ricerca non è stato ancora in grado di fornire una risposta concreta a questa domanda. In un post ospite Sul cancello Conversazione Il team spiega perché questo oggetto è così affascinante: “Se vogliamo comprendere la fisica ai confini tra stelle di neutroni e buchi neri, dobbiamo trovare oggetti a questi confini”. Lo studio in cui il team ha riportato per la prima volta la scoperta è stato Nella rivista specializzata Scienze pubblicato.

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Il gruppo di ricerca ha scoperto il misterioso oggetto oscuro nell'ammasso stellare sferico NGC 1851 nella costellazione meridionale della Colomba (la Colomba). All'interno di questo ammasso globulare, il gruppo ha osservato una pulsar, un tipo di stella di neutroni che ruota molto rapidamente e invia segnali radio nell'universo. La pulsar appena scoperta, PSR J0514-4002E, ruota sul proprio asse più di 170 volte al secondo, e ogni rotazione produce un impulso simile a un ticchettio. Misurando questo “ticchettio”, i ricercatori possono determinare con precisione il movimento orbitale della pulsar.

Un oggetto oscuro nell'universo: i ricercatori sono contenti della loro scoperta

“Immaginiamo di poter mettere un cronometro quasi perfetto nell'orbita di una stella a circa 40.000 anni luce di distanza, e quindi misurare il tempo delle orbite con precisione al microsecondo”, ha detto Barr della cosiddetta temporizzazione delle pulsar. Misurando la pulsar appena scoperta, il gruppo di ricerca ha scoperto che il corpo celeste ruota attorno a un corpo invisibile. Il gruppo è stato anche in grado di determinare la massa dell'oggetto misterioso.

Il gruppo di ricerca ha scoperto una nuova pulsar e un misterioso, misterioso oggetto compagno nell'ammasso globulare stellare NGC 1851.
Il gruppo di ricerca ha scoperto una nuova pulsar e un misterioso oggetto compagno nell'ammasso globulare stellare NGC 1851. © IMAGO/piemags

“Qualunque cosa sia questo oggetto, è una notizia entusiasmante”, spiega il coautore Paulo Freire in uno degli articoli avviso Dall'Istituto Max Planck. “Se si tratta di un buco nero, si tratta del primo sistema di buchi neri pulsar conosciuto, la cui scoperta è stata per decenni il Santo Graal dell’astronomia pulsar!” Tuttavia, se fosse una stella di neutroni, avrebbe “effetti fondamentali” e aggiunge il ricercatore: “per comprendere lo stato sconosciuto della materia a queste densità sorprendenti”.

Rappresentazione artistica di un sistema pulsar binario - Il misterioso oggetto oscuro in questa illustrazione è un buco nero.  La stella luminosa sullo sfondo è la pulsar PSR J0514-4002E.
Rappresentazione artistica di un sistema pulsar binario – Il misterioso oggetto oscuro in questa illustrazione è un buco nero. La stella luminosa sullo sfondo è la pulsar PSR J0514-4002E. ©MPIfR; Danielle Futselaar (artsource.nl)

L'oggetto misterioso si trova in una massa sferica stretta

Il gruppo di ricerca ha una teoria preliminare per la formazione dell'oggetto oscuro: l'oggetto oscuro e la pulsar si trovano in un ammasso stellare sferico in cui c'è solo una piccola quantità di spazio. A causa delle piccole distanze, le stelle possono disturbare le rispettive orbite e persino scontrarsi. È possibile che l'oggetto appena scoperto sia emerso da una tale collisione. “Questa è la pulsar binaria più insolita scoperta fino ad oggi”, conferma il coautore Thomas Torres (Università di Aalborg). “La sua storia lunga e complessa spinge i confini della nostra immaginazione.”

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Che si tratti di una stella di neutroni più massiccia, di un buco nero più leggero o di qualcos’altro, l’oggetto misterioso continuerà sicuramente a essere studiato in futuro. “Non abbiamo ancora finito con questo sistema”, afferma Arunima Dutta. “Rivelare la vera natura della compagna sarà un punto di svolta nella nostra comprensione delle stelle di neutroni, dei buchi neri e di qualsiasi altra cosa possa nascondersi nel gap di massa del buco nero”. (fattura non pagata)

L'editore ha scritto questo articolo e poi ha utilizzato un modello linguistico AI per migliorarlo a sua discrezione. Tutte le informazioni sono state attentamente controllate. Scopri di più sui nostri principi di intelligenza artificiale qui.