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Pianificazione a lungo termine dell'ESA: primo passo della missione su Encelado, luna di Saturno

Pianificazione a lungo termine dell'ESA: primo passo della missione su Encelado, luna di Saturno

L'Agenzia spaziale europea ha fatto il primo passo verso una missione di ricerca sulla luna di Saturno Encelado, che potrebbe iniziare tra 20 anni. Tra i tanti potenziali obiettivi, la luna ghiacciata è stata ora identificata come quella che più probabilmente darà frutti, in particolare in relazione alla ricerca di vita extraterrestre.

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Un gruppo di esperti avrebbe dovuto determinare cosa si sarebbe potuto ottenere con le risorse del 2040. L'importanza di una tale missione potrebbe essere enorme, afferma Caroline Mundell, responsabile scientifico dell'ESA. Se l’Europa riuscirà in questo intento, dice, sarà ancora una volta in prima linea nell’esplorazione del sistema solare. Ma non c'è ancora alcuna decisione su questo argomento.

Come riassume il gruppo di ricerca, il compito è stato quello di trovare un obiettivo adatto per una delle tre aree di ricerca del programma ESA Voyage 2050. Oltre a Encelado, sono possibili anche Titano, luna di Saturno, e Europa, luna di Giove. Pertanto, Encelado ha vinto perché sotto la sua superficie c'è acqua liquida, ha una fonte di energia e lì sono già state scoperte sostanze chimiche promettenti. Una potenziale sonda potrebbe esplorare i materiali gettati via dall’orbita. Allo stesso tempo, l’obiettivo sarà anche quello di campionare la superficie, dove al di sotto potrebbe esistere la vita.

Che viene presentato ora E Il rapporto è disponibile online Ora è il primo passo verso una potenziale missione. Altri due mirano a spiegare come approfondire la ricerca sugli esopianeti e sui primi giorni dell'universo. Una volta disponibili, dovrebbero essere determinati i passi successivi. L'ESA spiega che attualmente si trova nel ciclo di pianificazione formulato nel 2005. Ciò sottolinea quanto sia importante questa pianificazione a lungo termine. Se il piano della missione Encelado dovesse reggere, una sonda che utilizzi Ariane 6 potrebbe essere lanciata “all’inizio degli anni 2040”. Arriverà tra una decina di anni.

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(mah)

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