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Per la prima volta, un organo prodotto dalle proprie cellule in una stampante 3D

I risultati della chirurgia ricostruttiva sono stati presentati da 3DBio Therapeutics all’indirizzo comunicato stampa il petto. I dettagli tecnici dell’intervento non sono stati ancora pubblicati su una rivista specializzata indipendente, rendendo difficile la valutazione per esperti esterni.

L’intervento nell’ambito dello studio

Il trapianto è stato effettuato nell’ambito di uno studio su undici pazienti, che non è ancora completo – fino ad allora l’azienda vuole attendere la pubblicazione. Fino ad allora, potrebbero verificarsi complicazioni inaspettate. Tuttavia, medici e rappresentanti dell’azienda affermano che è improbabile che l’orecchio venga respinto: dopotutto, le cellule provengono dai tessuti del paziente.

Il successo di 3DBio, preceduto da un periodo di sviluppo di sette anni, è solo uno dei tanti recenti progressi nel campo del trapianto di organi:

  • A gennaio, i chirurghi del Maryland hanno trapiantato un cuore di maiale geneticamente modificato a un uomo di 57 anni con una malattia cardiaca, allungando la sua vita di due mesi.
  • L’azienda che ha introdotto il maiale geneticamente modificato sta anche sperimentando gli organi 3D. Ecco come dovrebbero essere fatti i polmoni con questa tecnologia. E in Israele è già diventato possibile creare vasi sanguigni utilizzando una stampante 3D.
  • Questa settimana, i ricercatori svizzeri hanno riferito di una macchina che ha permesso di mantenere un fegato danneggiato, originariamente inadatto come organo donatore, fuori dal corpo per tre giorni e renderlo adatto al trapianto.

Come funziona il processo

“Si inizia con una biopsia e un campione di tessuto e si finisce con un orecchio vivo”, ha affermato Daniel Cohen, direttore e co-fondatore di 3DBio.

Innanzitutto, mezzo grammo di tessuto cartilagineo è stato rimosso dall’orecchio deformato. Nella sede dell’azienda a Long Island City, le cellule che formano la cartilagine sono state isolate dal tessuto rimanente e collocate in soluzioni di crescita speciali. Lì si sono moltiplicati in miliardi di cellule.

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È stato quindi miscelato con il “bio-inchiostro” a base di collagene dell’azienda, “come si mescolano le gocce di cioccolato nel gelato con l’impasto dei biscotti”, spiega Nathaniel Bakhrach, chief research officer di 3DBio.

Con l’aiuto di una siringa, la miscela di collagene è stata inserita in una biostampante 3D specializzata. Il materiale cellulare è quindi defluito costantemente dall’ostio, facendo sì che il cratere mobile formasse una forma allungata simile all’orecchio di un paziente. Questo “processo di stampa” ha richiesto meno di dieci minuti.

Questo tessuto simile a un orecchio è stato quindi incapsulato in un involucro protettivo e biodegradabile e trasportato al ricevente durante la notte. Infine, l’orecchio è stato impiantato sotto la pelle del paziente: quando la pelle è stata finalmente tesa, è stata rivelata la forma del nuovo orecchio.