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L’asteroide si è avvicinato più alla Terra che alla Luna

L’asteroide si è avvicinato più alla Terra che alla Luna

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Dopo che il “pianeta assassino” è passato vicino alla Terra, il successivo asteroide si è avvicinato al nostro pianeta, la Luna. Ma non c’era pericolo.

Aggiornamento del 4 luglio, 17:30: Quando l’asteroide 2024 MK è passato vicino alla Terra il 29 giugno, il radar Goldstone della NASA ha osservato più da vicino e ha catturato immagini del grande asteroide, che misura circa 150 metri di dimensione. È stato scoperto pochi giorni prima del suo sorvolo e si sapeva poco di lui. Ora la NASA ha pubblicato le foto scattate dell’asteroide e ha mostrato molto agli esperti. Sulla superficie si possono osservare, ad esempio, dettagli come cavità, creste e massi di circa dieci metri di dimensione.

Un asteroide delle dimensioni di 2024 MK (circa 150 metri) raramente vola vicino alla Terra. Per questo motivo, la NASA ha osservato più da vicino l’asteroide e ha scattato molte foto. © NASA/JPL, Caltech

È raro avere un sorvolo ravvicinato di un asteroide come quello avvenuto nel 2024 MK, in cui c’erano circa 290.000 chilometri tra la Terra e l’asteroide. Secondo la NASA, si verificano in media solo ogni pochi decenni. Ecco perché anche il Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA ha cercato di raccogliere quanti più dati possibili sull’oggetto. “Questa è stata un’opportunità eccezionale per studiare le proprietà fisiche di un asteroide vicino alla Terra e ottenerne immagini dettagliate”. Gli fa piacere Lance Benner del JPL, che ha guidato l’osservazione.

Il sorvolo ha influenzato il percorso dell’asteroide: in futuro, avrà bisogno di 24 giorni in meno per orbitare una volta attorno al Sole. Tuttavia, secondo la NASA, non rappresenterà alcun pericolo per la Terra in futuro.

L’asteroide 2024 MK sfreccia vicino alla Terra

Primo rapporto del 28 giugno 2024: FRANCOFORTE – Il 30 giugno è la Giornata mondiale degli asteroidi e alcuni asteroidi sembrano essere destinati a sottolineare l’importanza della giornata dichiarata dalle Nazioni Unite. Poiché un asteroide di circa 2,5 chilometri di dimensioni giovedì (27 giugno) si è schiantato vicino alla Terra a una distanza sufficientemente sicura, il prossimo incontro insolito tra la Terra e un asteroide è previsto per sabato (29 giugno).

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Un asteroide in viaggio verso la Terra.  (Immagine dell'icona)
Un asteroide in viaggio verso la Terra. (Avatar) © IMAGO / Pond5 Immagini

In effetti, gli asteroidi passano vicino alla Terra quasi ogni giorno, ma la maggior parte di essi sono piccoli e poco pericolosi. Non è insolito che un asteroide di diversi chilometri si avvicini alla Terra ogni giorno, anche se è a soli 6,6 milioni di chilometri di distanza. Gli asteroidi di circa 1 km di dimensione sono considerati “assassini di pianeti” perché possono provocare così tanto caos sulla Terra da poter segnare la fine della civiltà. Fortunatamente, il prossimo asteroide che si avvicinerà alla Terra non rientra in questa categoria.

L’asteroide 2024 MK è stato scoperto pochi giorni prima che volasse attorno alla Terra

Tuttavia, ci sono altre cose speciali in 2024 MK, motivo per cui il suo sorvolo è un evento così notevole. Ad esempio le sue dimensioni: secondo l’Agenzia spaziale europea ESA, l’asteroide è alto dai 120 ai 260 metri.

Ciò significa che appartiene a un gruppo di asteroidi di cui, secondo le informazioni dell’agenzia spaziale americana NASA, ce ne sono circa 25mila esemplari vicino alla Terra. Finora è stato scoperto solo il 40% circa di questi asteroidi e fino a poco tempo fa 2024 MK era sconosciuto. L’asteroide non è stato scoperto fino al 16 giugno 2024, circa due settimane prima che si avvicinasse alla Terra.

Cosa fare se un asteroide rappresenta una minaccia per la Terra?

Poiché gli asteroidi possono rappresentare una minaccia per la Terra, esistono diversi sistemi di telescopi automatizzati che sono costantemente alla ricerca di asteroidi. Presso l’Agenzia spaziale europea, ad esempio, esiste un sistema di allarme rapido a questo riguardo. Si osservano regolarmente asteroidi potenzialmente pericolosi. Il divario di osservazione – gli asteroidi che volano verso la Terra dalla direzione del Sole e non possono essere visti in tempo – deve essere colmato dai telescopi spaziali.

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Nel frattempo, la ricerca sta lavorando sulla cosiddetta “difesa planetaria” e sta esaminando cosa si potrebbe fare in caso di minaccia di asteroidi. Nell’autunno del 2022 è stato effettuato per la prima volta un test pratico: la sonda spaziale “Dart” della NASA si è scontrata con il piccolo asteroide “Dimorphos” ed è riuscita effettivamente a cambiare rotta. Ma si stanno sviluppando anche concetti teorici, ad esempio se e come le bombe atomiche potrebbero essere usate contro gli asteroidi.

Nelle dimensioni cosmiche, l’asteroide 2024 MK “si scontrerà” con la Terra

Poi c’è la distanza che l’asteroide passerà davanti alla Terra il 29 giugno alle 15:46 (CEST) ad una velocità di circa 34.000 km/h: una distanza molto piccola. Nelle dimensioni cosmiche, “graffia” letteralmente la Terra, avvicinandosi ad essa più di qualsiasi altro corpo celeste. 2024 MK volerà a circa 290.000 chilometri sopra la superficie terrestre e sarà molto più vicino alla Terra che alla Luna. Dista in media circa 384mila chilometri dal nostro pianeta.

La NASA presuppone che un asteroide di 140 metri di dimensione colpisca la Terra circa ogni 20.000 anni. Ciò crea un cratere con un diametro da uno a due chilometri, che può causare molte morti, soprattutto nelle aree densamente popolate. Tuttavia, nel caso dell’asteroide 2024 MK, nulla di tutto ciò si applica.

Gli esperti sono fiduciosi che l’asteroide 2024 MK non rappresenti una minaccia per la Terra

Gli esperti sono sicuri che, nonostante la distanza ridotta, non vi sia alcun pericolo per il suolo. “2024 MK è stato scoperto solo pochi giorni fa. Per un asteroide di queste dimensioni avvicinarsi così tanto alla Terra è un evento raro, ma non c’è rischio di collisione”. Confermare È anche il capo della difesa dagli asteroidi presso l’Agenzia spaziale europea, Richard Muesel.

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Numeri della minaccia degli asteroidi.
Numeri della minaccia degli asteroidi. ©NASA

Poiché l’asteroide si avvicina così tanto alla Terra, può già essere visto utilizzando piccoli telescopi. Per fare ciò, però, deve essere buio nel punto più vicino al luogo di osservazione. Qualcuno dice che nell’emisfero australe è possibile osservare l’asteroide prima del suo avvicinamento più vicino, e nell’emisfero settentrionale è possibile osservarlo meglio dopo. le notizie A Centro di coordinamento degli oggetti vicini alla Terra Issa.

Se vuoi vedere l’asteroide con i tuoi occhi senza possedere un telescopio, sei fortunato. IL Progetto del telescopio virtuale Vuole l’asteroide nelle ore successive al suo volo intorno alla Terra Appare dal vivo (inizia alle 23:00). (fattura non pagata)