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La NASA scopre una strana pietra su Marte: un ricercatore parla di una “borsa della fortuna”

La NASA scopre una strana pietra su Marte: un ricercatore parla di una “borsa della fortuna”

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Una pietra brillante e screziata sulla superficie di Marte, scoperta dal rover Perseverance della NASA, sta attirando l’attenzione dei ricercatori. © NASA/JPL-Caltech/Arizona State University/MSSS

Su Marte le pietre sono una dozzina. Ma ora, il rover Perseverance della NASA ha individuato un esemplare molto speciale.

PASADENA – Il rover Perseverance della NASA ha fatto un’altra emozionante scoperta sulla superficie di Marte. Si tratta di una pietra particolarmente sorprendente, larga circa 45 cm e alta 35 cm, che il rover ha trovato in un’area chiamata Monte Washburn. “La diversità dei tessuti e delle strutture del Monte Washburn è stata una scoperta entusiasmante per il team”, afferma Brad Jarzynski della Western Washington University di Washington.

Il ricercatore parla di “un sacco di doni geologici” e continua: “Tra tutte queste rocce diverse, ce n’era una che ha attirato la nostra attenzione”. La roccia è stata soprannominata “Atoko Point”, dal nome di un punto nel Grand Canyon. Ciò che colpisce particolarmente della pietra è il suo colore. È una pietra screziata e di colore chiaro che è impossibile non notare in un campo di pietre scure. Un’immagine del rover mostra la pietra accattivante circondata da pietre scure meno appariscenti.

La navicella spaziale Perseverance della NASA fotografa una pietra insolita sulla superficie di Marte

In termini di dimensioni, forma e disposizione dei suoi granelli minerali e cristalli – e forse della sua composizione chimica – Atuku Point è diverso da qualsiasi altra roccia che il rover ha incontrato finora, dice. avviso Il Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA. Come hanno dimostrato le analisi effettuate con gli strumenti dei veicoli spaziali SuperCam e Mastcam-Z, la pietra è probabilmente composta da pirosseno e feldspato.

Alcuni scienziati del team Perseverance sospettano che i minerali che compongono la roccia del punto Atuku si siano formati in un corpo di magma sotterraneo. Ora è possibile che questo possa essere rilevato sul bordo del cratere. Tuttavia, altri membri del team sospettano che la splendida pietra si sia formata altrove su Marte e sia stata trasportata nella sua posizione attuale dai fiumi impetuosi precedentemente trovati su Marte.

Su una cosa però il gruppo di ricerca è d’accordo: Atuku Point è la prima pietra di questo tipo trovata su Marte, ma secondo i ricercatori non sarà l’ultima. Nella regione Bright Angel adiacente a Marte, il rover Perseverance ha scoperto “rocce dalla forma strana che non avete mai visto prima”. (fattura non pagata)

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