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La NASA e l'Agenzia spaziale europea hanno annunciato una scoperta rivoluzionaria utilizzando un telescopio spaziale

La NASA e l'Agenzia spaziale europea hanno annunciato una scoperta rivoluzionaria utilizzando un telescopio spaziale

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Il telescopio spaziale Hubble ha scoperto un pianeta extrasolare contenente vapore acqueo. Nuovi orizzonti per atmosfere favorevoli alla vita al di fuori della nostra galassia?

Washington, D.C./Parigi – Utilizzando la NASA e il telescopio spaziale Hubble dell'Agenzia spaziale europea, gli astronomi hanno scoperto il più piccolo pianeta extrasolare in cui è stato rilevato vapore acqueo nell'atmosfera. Le due organizzazioni spaziali lo hanno annunciato venerdì (25 gennaio 2024). In un comunicato stampa un favore.

Con circa il doppio del diametro della Terra, il piccolo pianeta GJ 9827d, distante 97 anni luce, potrebbe servire da modello per l’atmosfera ricca di acqua della nostra galassia. “Questa sarà la prima volta che potremo dimostrare direttamente attraverso il rilevamento atmosferico che questi pianeti con atmosfere ricche di acqua possono effettivamente esistere attorno ad altre stelle”, spiega Björn Beneke dell’Università di Montreal. diversità di atmosfere sui pianeti.” “Roccioso.”

La scoperta di Hubble apre la possibilità di un'esplorazione precisa del pianeta. La NASA, l'ESA e il James Webb Space Telescope della CSA possono analizzare ulteriori molecole atmosferiche utilizzando la spettroscopia a infrarossi. © Immagini Imago

La misteriosa crosta: la ricerca di vapore acqueo e residui su GJ 9827d

Non è chiaro se Hubble abbia rilevato utilizzando la spettroscopia bassi livelli di vapore acqueo in un’atmosfera densa e ricca di idrogeno o se l’atmosfera del pianeta sia costituita in gran parte da acqua rimasta dopo che l’atmosfera originale di idrogeno/elio è stata evaporata dalla radiazione della stella.

“Il nostro programma di osservazione è stato sviluppato specificatamente con l'obiettivo non solo di rilevare le molecole nell'atmosfera del pianeta, ma anche di cercare specificamente il vapore acqueo”, spiega l'autore principale dell'articolo, Pierre-Alexis Roy dell'Università di Montreal. “Entrambi i risultati sarebbero entusiasmanti, indipendentemente dal fatto che il vapore acqueo sia dominante o sia solo una piccola specie in un’atmosfera dominata dall’idrogeno”.

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“Fino ad ora non siamo stati in grado di rilevare direttamente l'atmosfera di un pianeta così piccolo”, aggiunge Beinecke. Ora stiamo lentamente entrando in questa zona. “Ad un certo punto, mentre studiamo i piccoli pianeti, ci deve essere una transizione in cui questi piccoli mondi non contengono più idrogeno e hanno un'atmosfera più simile a quella di Venere (che è dominata dal biossido di carbonio)”.

Nonostante l'atmosfera del pianeta GJ 9827d: la ricerca della vita extraterrestre continua

Ad una temperatura di circa 425 gradi Celsius, il pianeta sarebbe un mondo ostile e vaporoso se la sua atmosfera fosse costituita principalmente da vapore acqueo, simile alle condizioni riscontrate su Venere.

Il gruppo di ricerca si trova ora di fronte a due possibili scenari: o il pianeta mantiene la sua crosta ricca di idrogeno e diventa un mini-Nettuno, oppure potrebbe essere una versione più calda di Europa, luna di Giove, con una massa d’acqua ricoperta dalla crosta due volte più grande della Terra. . “GJ 9827d potrebbe essere una miscela di acqua e roccia, con possibile vapore acqueo su un corpo roccioso più piccolo”, spiega Björn Beneke.

Tuttavia, l’atmosfera rimanente ricca di acqua di GJ 9827d indica che si è formata lontano dalla sua stella ospite, dove è più fredda e l’acqua esiste sotto forma di ghiaccio. Mentre si avvicinava alla stella, riceveva più radiazioni, provocando il riscaldamento e la possibile fuoriuscita dell'idrogeno. Una teoria suggerisce invece che il pianeta si sia formato vicino alla stella calda, con una traccia di acqua nella sua atmosfera. (Sterlina siriana)