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Gli astronomi scoprono un piccolo asteroide: tre ore dopo si scontrerà con la Terra

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a: Stendardo Tanya

Un asteroide in avvicinamento alla Terra (immagine iconica) © AdobeStock / Marcos Silva

Un piccolo asteroide si schianta sulla Terra. Lo spettacolo di luci ispira i professionisti che ora sono alla ricerca di parti.

toronto – accesso asteroide La Terra, in caso di dubbio, può essere molto pericolosa, basta pensarci Il destino dei dinosauri. Tuttavia, la maggior parte delle sfere che colpiscono la Terra sono così piccole da non rappresentare alcuna minaccia. Questo vale anche per la situazione attuale.

L’asteroide 2022 WJ1 in questione è stato scoperto solo tre ore prima della collisione ed è considerato uno dei sei asteroidi già scoperti. scoperto e osservato prima del suo impatto sulla Terra può diventare. È stato visto per la prima volta dall’astronomo David Rankin del Mount Lemon Observatory in Arizona. Le successive osservazioni degli astronomi confermarono rapidamente che il corpo celeste stava emergendo dalla direzione della fascia interorbitale degli asteroidi Marte Giove è venuto in rotta di collisione con la Terra.

L’asteroide 2022 WJ1 è in rotta di collisione con la Terra, ma non c’è pericolo

Tuttavia, poiché aveva un diametro di poco meno di un metro, non c’era alcun pericolo per la Terra: i ricercatori potevano sedersi, raccogliere dati e osservare l’asteroide. Tre ore dopo la sua scoperta, il piccolo asteroide è entrato nell’atmosfera terrestre sopra il Canada. Verso le 3:27 ora locale, diverse telecamere hanno registrato una meteora palla di fuoco nel cielo sopra il lago Ontario.

Diversi testimoni oculari, compresi i ricercatori, che sono stati allertati dal sistema di asteroidi sono stati in grado di vedere la palla di fuoco rilasciata dall’asteroide 2022 WJ1 mentre entrava nell’atmosfera terrestre. “È volato proprio sopra di noi ed era chiaramente verde”, ha spiegato lo studente laureato David Clarke. Di fronte Spaceweather.com. Secondo il professore di astronomia Paul Weigert, la palla di fuoco “era chiaramente visibile tra le nuvole ed era di un sorprendente rosso-arancio”.

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Uno Uno scatto particolarmente sorprendente Mostra la palla di fuoco che passa dietro la CN Tower di Toronto:

L’asteroide si divide in molti frammenti

Stazioni radar dell’Agenzia spaziale americana NASA Sono stati in grado di seguire l’asteroide a circa un chilometro, dove potrebbe essersi frantumato in molti pezzi. Secondo la NASA, si dice che la maggior parte di queste parti sia dentro È caduto sul lago Ontario Alcune parti si possono trovare anche nelle vicine città di Grimsby e McNab.

I ricercatori stanno già cercando frammenti di un asteroide sulla riva del lago. Per loro, i meteoriti – frammenti di corpi celesti trovati sulla Terra – sono cose entusiasmanti: più velocemente vengono trovati dopo l’impatto, più conclusioni possono trarre sulla loro origine e sul loro passato.

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Asteroide 2022 WJ1: Una palla di fuoco è stata osservata da molte persone

“Questa palla di fuoco è importante perché la meteora originale è stata osservata telescopicamente prima che colpisse l’atmosfera”, ha detto a Opposite Peter Brown dell’Università dell’Ontario occidentale. Spaceweather.com. “Abbiamo una rara opportunità di combinare i dati telescopici di un asteroide con il suo comportamento di disintegrazione atmosferica per fornire informazioni sulla sua struttura interna”.

Mentre i piccoli asteroidi non rappresentano una minaccia per la Terra, quelli leggermente più grandi possono essere pericolosi: gli asteroidi più grandi di 20 metri di diametro possono causare onde d’urto se esplodono nell’atmosfera terrestre. Ciò può causare la rottura di lastre di vetro, ad esempio, proprio come con “Meteorite di Chelyabinsk”che cadde sugli Urali russi nel 2013.

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Gli asteroidi di un chilometro o più di diametro sono considerati “assassini di pianeti” in astronomia: possono causare danni ingenti. Tuttavia, la ricerca presuppone che la maggior parte di questi corpi celesti sia attualmente nota per non rappresentare una minaccia diretta. Tuttavia, i viaggi nello spazio stanno cercando di prepararsi a questa possibilità: solo di recente è successo La sonda Dart della NASA si è scontrata con un asteroidePer testare una potenziale tecnologia di difesa. (scheda)