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Una simulazione inquietante: cosa fare se un asteroide si scontra con la Terra?

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Durante la simulazione di una collisione, gli astronomi erano inorriditi dal fatto che solo il tempo avrebbe aiutato se un grande asteroide minacciava di colpire la Terra.

Tutto nel film hollywoodiano “Armageddon” avviene molto velocemente: 18 giorni dopo la scoperta di un pericoloso asteroide per il suo impatto catastrofico, c’è ancora la Terra. La NASA sta imballando tutto ciò che ha e inviando due razzi nello spazio in un brevissimo periodo di tempo. Trasportano gli astronauti: proprio all’interno di un pericoloso asteroide, dovrebbero scavare un buco per la bomba atomica lì. La missione spontanea è riuscita e l’asteroide non ha colpito la Terra. Non è realistico, ma ovviamente non deve esserlo, perché è un film.

In realtà, tuttavia, un avvertimento di sei mesi non sarebbe sufficiente per allontanare un pericoloso asteroide, come un gruppo di astronomi ha recentemente appreso in prima persona. Per una settimana, un team di diverse organizzazioni spaziali ha lavorato alla simulazione di un asteroide ed è giunto a una conclusione terrificante: se viene rilevato un pericoloso asteroide che si scontrerà con la Terra, gli scienziati avranno bisogno di diversi anni di avvertimento. Paul Chodas, capo del Center for Hazardous Object Control (CNEOS) della NASA ha spiegato a Business Insider, cinque anni sono il minimo. L’astronomo del MIT Richard Pinzel, d’altra parte, postula da almeno un decennio che gli astronomi devono essere in grado di rispondere adeguatamente alla minaccia dallo spazio.

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Asteroid Threatening Earth – Uno scenario immaginario che mostra quanto siano impreparati la NASA ei suoi partner

Lo scenario in cui ha lavorato il gruppo di ricerca è stato intenzionalmente pianificato con un breve periodo di preavviso. “È stato difficile apposta”, conferma Chodas, che ha aiutato a pianificare la simulazione dell’asteroide. Scenario: un asteroide (immaginario) scoperto a 56 milioni di chilometri di distanza, sei mesi dopo la sua scoperta, dovrebbe colpire la Terra. Ulteriori dettagli, come la dimensione dell’asteroide, sono sconosciuti. I partecipanti dovrebbero simulare le reazioni a una minaccia dallo spazio e quindi esercitarsi a rispondere a tale minaccia.

Simulazione di asteroidi: nessuna tecnologia può prevenire una collisione in breve tempo

La scoperta della simulazione di un asteroide non è sorprendente, ma è sconcertante: nessuna tecnologia può impedire una collisione imminente di un asteroide in un breve periodo di tempo. Nessun veicolo spaziale può far esplodere un asteroide entro sei mesi e distruggerlo o farlo deragliare.

“Il tempo è il bene più prezioso che puoi avere quando un vero asteroide ti minaccia”, ha assicurato Pinzel a Business Insider. Per questo motivo, molti sistemi di telescopi automatici monitorano lo spazio: dovrebbero individuare asteroidi potenzialmente pericolosi il prima possibile. Nel 2005, la NASA è stata incaricata dal Congresso di trovare e monitorare il 90% di tutti gli asteroidi vicini alla Terra a 140 metri o più di altitudine. Finora, secondo le informazioni ufficiali, la NASA ha scoperto circa il 40 per cento di questi asteroidi. “Attualmente contiamo sulla fortuna per proteggerci dalle collisioni di grandi asteroidi”, spiega Binzel.

I ricercatori hanno bisogno di molte informazioni per la difesa planetaria

Una parte importante delle informazioni sulla difesa degli asteroidi è la dimensione del minaccioso corpo celeste: un asteroide con un diametro di 35 metri potrebbe esplodere nell’atmosfera terrestre e un’onda di pressione può causare danni alla Terra, come il cosiddetto Il meteorite di Chelyabinsk, che si è verificato negli Urali russi del 2013, è esploso. Un asteroide alto 140 metri ha il potenziale per distruggere una città, mentre la devastazione lasciata dall’impatto di una collisione di un asteroide con un diametro di 500 metri potrebbe essere la dimensione della Francia.

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Asteroidi: più sai, meglio è

Più sai di un asteroide, meglio è. Idealmente, gli astronomi sarebbero in grado di osservare un pericoloso asteroide su più voli attorno alla Terra per vedere di cosa è fatto, di che forma è o il suo percorso esatto. Questo potrebbe richiedere molti anni. Quindi la cosiddetta “difesa planetaria” può essere pianificata. Ci sono diverse idee per questo, nessuna delle quali è stata ancora provata:

  • I laser possono riscaldare l’asteroide e vaporizzare abbastanza materiale da alterarne il percorso.
  • Una bomba può dividere un asteroide in pezzi più piccoli e più sicuri.
  • Un veicolo spaziale potrebbe entrare in collisione con l’asteroide per deviarlo dal suo percorso.

La NASA e l’ESA vogliono praticamente testare la difesa dagli asteroidi

L’ultima delle tre idee sarà presto messa in pratica: la missione congiunta NASA ed Esa “AIDA” avrà come obiettivo il sistema di asteroidi “Didymos”. Nel 2022, la sonda DART della NASA volerà verso l’asteroide in orbita attorno a una piccola luna. Obiettivo: la sonda deve colpire la luna. Quindi la sonda spaziale Esa “Hera” indaga il lavoro di “DART”: è cambiata l’orbita del piccolo corpo celeste?

Anche se la missione AIDA mostra che le astronavi possono spingere gli asteroidi fuori dall’orbita: ci vorranno anni per scoprirlo. La soluzione migliore sembra essere quella di trovare asteroidi pericolosamente vicini alla Terra il prima possibile e il più accuratamente possibile. Un problema: non tutti gli asteroidi possono essere rilevati dalla Terra: il meteorite di Chelyabinsk, ad esempio, proveniva dalla direzione del sole, motivo per cui non era stato rilevato in precedenza. Una missione pianificata della NASA potrebbe aiutare: il telescopio a infrarossi NEO Surveyor dovrebbe iniziare nel 2026 e aiutare la NASA a trovare il 90% degli asteroidi più pericolosi nelle vicinanze. (Tania Banner)

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