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Una nuova immagine del buco nero al centro della Via Lattea solleva una questione importante

Una nuova immagine del buco nero al centro della Via Lattea solleva una questione importante

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Il buco nero al centro della Via Lattea è sorprendentemente simile nelle immagini al buco nero molto più grande M87*. Ciò solleva una questione importante.

FRANCOFORTE – I buchi neri sono corpi celesti estremamente massicci e misteriosi: ingoiano tutto ciò che si avvicina a loro e non lasciano uscire nulla. Nemmeno la luce, motivo per cui non puoi vedere i buchi neri stessi. Ma alcuni anni fa, una collaborazione tra ricercatori e telescopi è riuscita a registrare le immediate vicinanze di due buchi neri, comprese le loro “ombre”. Le immagini del buco nero M87* situato al centro della galassia M87 e del buco nero Sgr A* situato al centro della Via Lattea si sono diffuse in tutto il mondo.

Le immagini dei due buchi neri sembrano sorprendentemente simili, anche se Sagittarius A* è mille volte più piccolo e meno massiccio di M87*. Ciò ha sollevato alcune domande tra alcuni ricercatori: i due buchi neri sono simili sotto altri aspetti? Questa è stata la domanda centrale che ha spinto il gruppo di ricerca a guardare ancora una volta il centro della Via Lattea, ma questa volta in luce polarizzata.

Un nuovo sguardo al buco nero al centro della Via Lattea, questa volta in luce polarizzata che rivela campi magnetici. Le linee mostrate indicano la direzione della polarizzazione, associata al campo magnetico attorno all'ombra del buco nero. © Cooperazione EHT

La luce polarizzata è difficile da distinguere dalla luce naturale con l'occhio umano. La luce è così chiamata quando oscilla in una direzione preferita. Nel plasma che circonda i buchi neri, i ricercatori possono identificare meglio i processi nella luce polarizzata e mappare le linee del campo magnetico. Il gruppo di ricerca dell’Event Horizon Telescope (EHT) ha fatto proprio questo e ora ha pubblicato una nuova immagine del buco nero Sgr A*.

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Le immagini del buco nero al centro della Via Lattea rivelano forti campi magnetici

Ciò dimostra che i due buchi neri hanno caratteristiche molto simili anche nella luce polarizzata: “Ora vediamo che ci sono campi magnetici forti, contorti e regolari vicino al buco nero al centro della Via Lattea”, spiega Sarah Isson della Via Lattea. Centro. Astrofisica ad Harvard e allo Smithsonian. Durante gli studi su M87*, i ricercatori avevano precedentemente scoperto che i campi magnetici nella regione consentivano al buco nero di scagliare potenti getti di materiale nella regione. Nuove immagini mostrano che ciò potrebbe valere anche per la Sgr A*.

“In combinazione con il fatto che Sgr A* ha una struttura di polarizzazione sorprendentemente simile al buco nero più grande e potente M87*, abbiamo imparato che campi magnetici forti e ordinati sono essenziali per il modo in cui i buchi neri interagiscono con il gas e la materia che li circonda. a vicenda”, dice Isson, il leader e partecipante al progetto, in uno avviso.

I buchi neri hanno molte somiglianze

“Misurando la luce polarizzata del gas caldo incandescente vicino ai buchi neri, possiamo dedurre direttamente la struttura e la forza dei campi magnetici che permeano il flusso di gas e materia che il buco nero raccoglie ed espelle”, afferma Angelo Ricarte, un altro partecipante. – Responsabile del progetto. “Possiamo usare la luce polarizzata per saperne di più sull’astrofisica, sulle proprietà del gas e sui processi che si verificano quando un buco nero cresce”.

Buchi neri M87* (a sinistra) e Sgr A* (a destra) in luce polarizzata.  Entrambi hanno strutture di campo magnetico simili, suggerendo che i campi magnetici potrebbero essere caratteristiche universali dei buchi neri supermassicci.
Buchi neri M87* (a sinistra) e Sgr A* (a destra) in luce polarizzata. Entrambi hanno strutture di campo magnetico simili, suggerendo che i campi magnetici potrebbero essere caratteristiche universali dei buchi neri supermassicci. © Cooperazione EHT

I buchi neri hanno molte somiglianze

I due buchi neri osservati in luce polarizzata avevano molte somiglianze, compresi forti campi magnetici. Ciò solleva nuove domande nella scienza. Mariafelicia De Laurentiis, vice scienziata del progetto dell’EHT, spiega ciò che interessa ora ai ricercatori: “Con questo campione di due buchi neri – con masse molto diverse e galassie ospiti molto diverse – è importante sapere quanto concordano e in che cosa differiscono”. “.

Il ricercatore continua: “Poiché entrambi indicano forti campi magnetici, questo fenomeno potrebbe essere una caratteristica universale e forse fondamentale di questo tipo di sistemi”. Una somiglianza tra questi due buchi neri potrebbe essere il getto. Anche se abbiamo notato un getto molto chiaro su M87*, non siamo ancora riusciti a trovarlo su Sgr A*.

Il buco nero al centro della Via Lattea contiene getti?

Se un tale flusso esiste, un flusso di materia che emette particelle ad alta energia, dovrebbe essere solo questione di tempo prima che venga scoperto. Il team dietro l'Event Horizon Telescope vuole puntare nuovamente il buco nero al centro della Via Lattea già nell'aprile 2024. Inoltre, sono previsti ampliamenti ai telescopi partecipanti che consentiranno filmati di qualità superiore di Sagittarius A* e la capacità per trovare un jet possibile entro il prossimo decennio. (fattura non pagata)