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Questa azienda di Brema mostra come i rifiuti si trasformano in denaro

Questa azienda di Brema mostra come i rifiuti si trasformano in denaro

Carl Nielsen fondò 100 anni fa la sua azienda di trasporti: un'azienda individuale con carrozza trainata da cavalli. Oggi Nehlsen AG è una delle più grandi aziende di smaltimento rifiuti in Germania. Una storia di ascensione.

Può ancora trovare impiego nei rifiuti più grandi. Anche per i rifiuti ingombranti è sufficiente disgregarli. In Nehlsen questo fa parte del lavoro quotidiano. L'Alpaslan Parman si trova su un'enorme montagna di legno strappato. “I materiali pregiati vengono selezionati. Legno, plastica e metalli vengono separati separatamente”, afferma il direttore tecnico della Karl Nehlsen GmbH. “Tutto ciò che non può essere lavorato, come i materassi, viene tagliato e inviato all’impianto di incenerimento dei rifiuti”.

Più lontano, un’enorme macchina taglia in piccoli pezzi pallet europei, vecchie porte e altri pannelli di legno. Questi materiali vengono riciclati. Ad esempio, tavole di legno di lancia o biancheria da letto e segatura. La spazzatura vale il suo valore nominale.

Immondizia per alcuni, materie prime per altri

Il capitale di Nehlsen risiede nel meticoloso processo di cernita. Ciò che per i consumatori è semplicemente rifiuto, per il presidente dell'azienda Peter Hofmeier è ovviamente materia prima. Oggi è presidente del consiglio di sorveglianza della Nehlsen AG. Il 64enne gestisce l'azienda di famiglia da 25 anni – nella terza generazione.

Nehlsen AG è molto conosciuta a Brema. È anche una delle più grandi aziende di smaltimento rifiuti in Germania.

Immagine: Nielsen AG

Ha trasformato l'azienda regionale di smaltimento dei rifiuti in una società per azioni. Con più di 3.000 dipendenti in tutto il mondo. La sua azienda è oggi una delle cinque più grandi aziende di smaltimento rifiuti in Germania.

Da carro trainato da cavalli a gigante dello smaltimento dei rifiuti

Nehlsen non si limita più a raccogliere i rifiuti, l'azienda commercia anche materiali differenziati e riciclabili, chiamati materie prime secondarie. Questi sono spesso plastica, carta e vetro. “Il commercio di materie prime è un business globale”, afferma Hofmeier. “Lo facciamo volare in giro per il mondo e vediamo dove, chi, quando, cosa e con quale qualità ha bisogno.”

Oggi la sede centrale dell'azienda si trova dietro il porto industriale di Brema, accanto a un gigantesco impianto di smistamento. È solo una delle 70 località. Ma 100 anni fa a Grün tutto iniziò in piccolo.
Quando il 10 dicembre 1923 il giovane Carl Nielsen fondò la sua azienda di autotrasporti, possedeva solo due cavalli e un carro.

“Secchio d'oro” sul carro trainato da cavalli

Camion della spazzatura automatizzato
Negli anni '40 fu la volta di Nielsen: l'azienda di smaltimento rifiuti passò dai cavalli ai motori.

Immagine: Nielsen AG

Cinque anni dopo, ha accettato un lavoro municipale: raccogliere i rifiuti a Vejesac. Lì raccoglie secchi di feci. Nel linguaggio comune vengono chiamati in modo derisorio “secchi d’oro”. È un lavoro delicato, ma la sua azienda sta crescendo. Negli anni '50 Nielsen rilevò la raccolta dei rifiuti in altre comunità. Ora ha 30 dipendenti e camion della spazzatura automatizzati con cui raccoglie i rifiuti domestici.

È tempo di ripresa economica: i tedeschi acquistano più di quanto consumano. Ciò che non ti piace più finisce nella spazzatura. All’epoca non esistevano leggi sui rifiuti e migliaia di discariche furono costruite in tutto il paese. Oggi ce ne sono meno di 1.000 nel 2021.

Dai rifiuti al riciclo

“È diventato un problema ambientale”, afferma la scienziata Silke Eckardt. È professoressa di Economia Circolare ed Energia Sostenibile presso l'Università di Scienze Applicate di Brema. “Così la prima legge sullo smaltimento dei rifiuti è stata adottata nel 1972. Nel corso degli anni le cose sono cambiate in modo che non si trattasse solo di smaltimento, ma anche di riciclaggio dei rifiuti”.

Nel cortile sono parcheggiati diversi veicoli della Nehlsen AG degli anni '60.
Negli anni '70, la flotta di Nielsen aveva già raggiunto dimensioni significative.

Immagine: Nielsen AG

La nascita dell'azienda di smaltimento rifiuti Nehlsen potrebbe anche avere a che fare con il fatto che l'azienda si adatta costantemente alle leggi e ai mercati. Nehlsen fa ora parte dell'economia circolare: raccogli, seleziona, riutilizza e ricicla.

Da netturbino a pioniere del riciclaggio

Il governo federale ora fissa quote di riciclaggio per quasi tutti i rifiuti. Per la plastica la percentuale è del 63%, per carta e cartone del 90%. Per raggiungere questo obiettivo, i dipendenti dei centri di riciclaggio vicino a Nielsen differenziano i rifiuti giorno dopo giorno. E precisamente: di cartone in cartone, di plastica in plastica. Rigorosamente raggruppati in base alla qualità e al colore.

L’enorme volume di ciò che le persone buttano via in questo paese è aumentato notevolmente negli ultimi 40 anni. Ogni tedesco getta ogni giorno 1,2 chilogrammi di spazzatura. Ogni anno (dal 2022) gli esseri umani accumulano in questo modo circa 438 chilogrammi di rifiuti. In gran parte si tratta di imballaggi. Sono presenti anche nella fattoria Nehlsen dall'inizio degli anni '90.

All'inizio non vale la pena riciclare

I politici volevano controllare il problema regolamentando gli imballaggi. Coinvolgimento delle aziende nello smaltimento degli imballaggi. Il risultato è stato il sistema duale. L'idea: I produttori di imballaggi ricevono una licenza Green Dot. Questi fondi serviranno a coprire i costi di smaltimento e riciclaggio.

Il camion della spazzatura Nielsen
Alla Nehlsen ci sono sempre veicoli nuovi, proprio come qui negli anni '90.

Immagine: Nielsen AG

Nielsen va al negozio e prende il sacchetto giallo, ma all'inizio rimane seduto sugli imballaggi di plastica smistati. Il sistema non era fattibile per le aziende di smaltimento dei rifiuti. Uno dei motivi è che la composizione delle singole materie plastiche è molto diversa.

Il futuro del riciclo

La varietà delle diverse plastiche trovate nel sacchetto giallo non è cambiata fino ad oggi. Nielsen è ancora impegnata a separare la plastica dal sacchetto giallo e a riciclarla. Secondo il CEO Oliver Gross, la grande domanda per i prossimi anni sarà:

Come possiamo trasformare le materie prime riciclate in prodotti?

Oliver Gross, amministratore delegato

Gross gestisce l'azienda da quattro anni. Da allora ha guardato sempre gli stessi numeri: le quote di riciclaggio da rispettare. E i prezzi che ottiene nel mercato globale della plastica riciclabile e riciclata. Ed è proprio qui che c’è una lacuna.

Esistono soluzioni tecniche, ad esempio come convertire le vecchie bottiglie in PET in nuove. Ci sono anche usi per altre materie plastiche nella plastica: Silke Eckardt e i suoi colleghi dell'Università di Scienze Applicate di Brema hanno svolto ricerche su questo. Solo: non pagano. La nuova plastica è ancora più economica da produrre. Ma il riciclaggio funziona già in altri luoghi: ad esempio, i rottami metallici possono essere facilmente riciclati.

Le aziende scientifiche e di smaltimento dei rifiuti vogliono che il riciclaggio sia obbligatorio

Una montagna di spazzatura
Un mucchio di rifiuti che potranno essere riciclati in futuro.

Foto: Radio Brema

Anche i produttori di imballaggi dovranno essere tenuti a riciclare la plastica. Attraverso quote che regolano l’utilizzo di materie prime riciclate. Su questo concordano gli scienziati Silke Eckardt e Oliver Gross von Nielsen.

Dopo 100 anni nel settore dei rifiuti, Nehlsen deve adattarsi costantemente a nuovi materiali, leggi e tecnologie. Peter Hofmeier lascia ora questo compito ai suoi figli Paul e Johannes. Entrambi lavorano già in azienda e si prevede che la condurranno alla quarta generazione. Probabilmente però non riuscirà mai ad abbandonare del tutto l’argomento. “Sono solo uno spazzino”, dice Hoffmeyer, sorridendo maliziosamente.

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Ma il 16 gennaio 2023 alle 19:30

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