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Marte: la sonda spaziale fa un’incredibile scoperta sotto il “Grand Canyon” del pianeta rosso

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Sotto il Grand Canyon di Marte, Valles Marineris, una sonda europea fa una scoperta sorprendente: l’acqua.

Francoforte – C’è acqua su Marte, soprattutto ai poli, e questo è già noto. Ma ora i ricercatori hanno fatto una nuova scoperta rivoluzionaria sul Pianeta Rosso: enormi quantità di acqua in un’area chiamata Valles Marineris (Mariner Valleys).

È un enorme sistema di faglie che si estende per 4.000 km di lunghezza e 700 km di larghezza e ha valli profonde fino a 7.000 m. Il sistema è anche chiamato il “Grand Canyon” di Marte ed è il fulcro della nuova scoperta.

Per trovare l’acqua nel “Grand Canyon” su Marte, i ricercatori hanno valutato i dati del “Gas Orbital Trace” (TGO) europeo-russo, che orbita attorno al pianeta rosso dall’ottobre 2016. L’orbiter contiene il FREND (Epithelial Precision Strumento rivelatore di neutroni). ) a bordo, che può guardare fino a un metro sotto la superficie di Marte e rivelare l’idrogeno, un componente dell’acqua.

Valles Marineris si estende all’equatore di Marte con una lunghezza di 4.000 km e una larghezza fino a 700 km. Una foto della sonda Viking della NASA del 1998.

©NASA/JPL/USGS

Guarda sotto Marte: sulle tracce di “oasi ricche di acqua”

Igor Mitrofanov, dello Space Research Institute dell’Accademia Russa delle Scienze di Mosca è l’autore principale di un nuovo studio che descrive la scoperta dell’acqua su Marte e Pubblicato sulla rivista specializzata Icarus Sarà.

Con l’aiuto dello strumento FREND, i ricercatori sono stati in grado di rilevare un’area “con un contenuto di idrogeno insolitamente alto” nel sistema della Valles Marineris Valley, ha riferito Mitrofanov in una comunicazione dell’Organizzazione spaziale europea ESA.

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Hanno scoperto enormi quantità di acqua nel “Grand Canyon di Marte”

“Supponendo che l’idrogeno che vediamo sia legato alle molecole d’acqua, il quaranta percento del materiale vicino alla superficie in questa regione sembra essere acqua”, riassume il ricercatore la scoperta su Marte. Si dice che l’area in cui gli scienziati sospettano che l’acqua abbia le dimensioni dei Paesi Bassi e si estenda in profonde valli in un’area chiamata Candor Chaus.

Per rilevare l’acqua su Marte, Mitrofanov e altri scienziati hanno valutato le osservazioni da maggio 2018 a febbraio 2021. Lo strumento FREND non ha rilevato luce, ma neutroni. “I neutroni vengono generati quando particelle ad alta energia note come raggi cosmici galattici colpiscono Marte”, spiega il co-autore Alexei Malakhov. Il terreno asciutto emette più neutroni del terreno umido, quindi è stato possibile dedurre quanta acqua c’era nel terreno. Poiché lo strumento FREND consente una migliore risoluzione spaziale rispetto ad altri strumenti, è ora possibile rilevare l’acqua che non è stata osservata prima.

JM Marineris Il sistema della Rift Valley su Marte
posizione all’equatore
Lungo 4000 km
largo Fino a 700 km
Profondità fino a 7000 metri

Acqua su Marte: i ricercatori valutano i dati di un rover europeo intorno a Marte

“Abbiamo scoperto che una parte centrale di Valles Marineris è piena d’acqua, molta più acqua di quanto ci aspettassimo”, conferma Malakhov, confrontando il ritrovamento con la terra: “Questo è simile alle regioni del permafrost sulla Terra dove il ghiaccio d’acqua è il risultato di un persistente basso temperature al di sotto del suolo asciutto”. L’acqua può esistere come ghiaccio o come acqua chimicamente legata ad altri minerali nel suolo. “In generale, pensiamo che quest’acqua sia più presente sotto forma di ghiaccio”, afferma Malakhov, riassumendo i risultati del team di ricerca.

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Nella regione di Marte dove i ricercatori hanno trovato l’acqua, il ghiaccio d’acqua di solito evapora a causa delle condizioni di temperatura e pressione; Lo stesso vale per l’acqua legata chimicamente: solo con la giusta combinazione di pressione, temperatura e acqua i minerali su Marte perdono acqua. Ciò indica che a Valles Marineris ci deve essere un mix speciale di condizioni per conservare l’acqua – o per ricostituirla, secondo un annuncio dell’Esa.

I dati dell’orbiter Esa-Mars TGO mostrano l’acqua a Valles Marineris. La scala colorata mostra la quantità di “idrogeno equivalente in acqua” (WEH) in peso (wt%).

© I. Mitrofanov et al. (2021)

Mars Research: “Un primo passo incredibile”

Håkan Svedhem, coautore dello studio e dipendente dell’Esa, sta già guardando al futuro: “Questa scoperta è un primo passo incredibile, ma abbiamo bisogno di ulteriori osservazioni per sapere con certezza che aspetto ha l’acqua”. Ma questa scoperta, le capacità degli strumenti “Trace Gas Orbiter”, che mostrano “un grande serbatoio d’acqua non molto profondo e facilmente accessibile in questa regione di Marte”.

Il “Trace Gas Orbiter”, che orbita attorno a Marte dal 2016, è la prima parte del programma ExoMars europeo-russo. La seconda parte è il lancio sul Pianeta Rosso nel 2022: il rover europeo Rosalind Franklin siede sulla piattaforma russa “Kazachuk” e dovrebbe scoprire se c’è vita su Marte.

E non è il solo a occuparsi di questo compito: a bordo ci sono anche i rover Curiosity e Perseverance della NASA. La sonda “Perseverance” su Marte ha recentemente suscitato molto scalpore: prima ha risolto “uno dei più grandi misteri” su Marte, poi ha risposto a una domanda su Marte di cui i ricercatori hanno finora disperato bisogno. (scheda)

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Foto dell’elenco di base: © Nasa / JPL / USGS