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L’esercizio non può rallentare il decorso della demenza

Lo sport non può fermare la demenza. Scienziati britannici sono ora giunti a questa conclusione in uno studio. Quindi gli anziani dovrebbero invece rinunciare allo sport?

Si ritiene certo che l’esercizio riduca il rischio di entrarvi Alzheimer o altre forme di demenza. Tuttavia, è stato finora controverso se l’esercizio fisico possa rallentare la progressione della malattia.

Un gruppo di ricerca dell’Università di Oxford ha studiato questa domanda. Hanno scoperto che sebbene l’esercizio aumenti la forma fisica dei pazienti con demenza da lieve a moderata, non può fermare la malattia stessa. Il declino delle capacità cognitive “non rallenta”. Gli scienziati hanno pubblicato i risultati dello studio sul British Medical Journal.

Il programma di allenamento non ha portato ad alcun miglioramento

494 pazienti con demenza dall’Inghilterra hanno partecipato allo studio. 329 hanno partecipato a un programma di esercizi: hanno preso da 60 a 90 minuti di lezione in palestra due volte a settimana per quattro mesi e gli è stato anche chiesto di allenarsi a casa per un’ora ogni settimana.

I partecipanti avevano in media 77 anni e sono stati valutati sei e dodici mesi dopo l’inizio del programma. I medici hanno scoperto che le capacità cognitive sono diminuite in entrambi i gruppi. Nel gruppo con un programma di esercizi, i valori erano anche peggiori rispetto ai pazienti che non si sono allenati. Tuttavia, la differenza è piccola, motivo per cui il significato clinico dei risultati dello studio è “incerto”, affermano i ricercatori.

È difficile fermare il declino cognitivo

L’esperto Brendon Stubbs, dell’Istituto di Psichiatria del King’s College di Londra, spiega che i risultati dello studio sono comunque “estremamente importanti” per il trattamento dei malati di Alzheimer. Precedenti studi più piccoli hanno dimostrato che l’esercizio fisico può prevenire o migliorare i sintomi. È ormai chiaro che deve continuare la ricerca di “interventi efficaci sullo stile di vita” che possano arrestare il declino cognitivo.

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ha commentato il dott. Elizabeth Coulthard, docente di demenza e neurologia presso l’Università di Bristol, Regno Unito. “L’attività fisica è ancora promettente per ritardare l’insorgenza della demenza nelle persone ad alto rischio di sviluppare la malattia”, ha detto ai media britannici. “In larga misura, l’attività fisica e l’invecchiamento sano vanno di pari passo. Tuttavia, è difficile affrontare l’attività fisica come un intervento per migliorare alcuni processi patologici”.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), circa 50 milioni di persone nel mondo soffrono di demenza. Circa due terzi di loro hanno il morbo di Alzheimer. Ogni anno viene diagnosticata la demenza a circa dieci milioni di persone.

nota importante: Le informazioni non sostituiscono in alcun modo la consulenza o il trattamento professionale da parte di medici formati e riconosciuti. I contenuti di t-online non possono e non devono essere utilizzati per fare diagnosi o iniziare un trattamento in modo indipendente.