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Imprenditrici nel mondo: Kristel Groenenbaum

Imprenditrici nel mondo: Kristel Groenenbaum

Dusseldorf Negoziare, vendere e farsi carico: Kristel Groenenbaum ha maturato la sua prima esperienza imprenditoriale da bambina in un mercatino delle pulci. Nonostante la sua giovane età, si è presto resa conto che acquistare giocattoli è molto più facile che venderli in seguito.

Anche il suo senso del denaro è sorto durante questo periodo, come ha menzionato in una delle colonne per cui scriveva L’intermediario commerciale olandese scrive. Chi non lasciava il mercato delle pulci in piedi la sera doveva pagare una multa di 50 fiorini. Spendere subito i soldi guadagnati fa male tanto quanto adesso.

Gruenbaum sapeva fin dall’inizio che voleva vendere container un giorno. All’età di quattro anni, ha deciso di acquisire l’azienda di suo padre, che produce e ripara contenitori speciali a Oosterhout, nei Paesi Bassi. A quel tempo era regolarmente pendolare con il padre nella sede dell’azienda. “Uomini con il casco, l’odore dei lavori di saldatura: è questo che mi ha sempre affascinato”, ricorda.

A 23 anni si laurea in Ingegneria Industriale Quando ha appena finito, Groenenboom ha assunto la direzione dell’azienda. Alcuni dipendenti, così come i clienti, inizialmente trovarono difficile accettarla come nuovo capo. Groenenboom non era solo un giovanissimo manager di un’azienda di famiglia nella seconda generazione, ma era anche in un’industria dominata dagli uomini.

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“Ho dovuto mettermi alla prova prima nel mondo degli uomini”, dice Groenbaum. Se ci fosse stato un problema nei primi giorni, lo staff avrebbe chiamato il padre alle loro spalle. E al telefono, i clienti chiedevano spesso al signor Gruenbaum. Chiaramente non dipendevano da una donna al timone di una compagnia di container. “All’epoca, non ho nemmeno detto ad alcuni clienti che ero amministratore delegato, per non spaventarli”, dice Groenbaum.

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Nei primi anni non è cambiato molto per l’azienda, anche per il timore che potesse offendere dipendenti o clienti. Nel frattempo le cose sono cambiate: “I tempi cambiano, quindi anche l’azienda deve cambiare”, spiega Gruenbaum. Devi essere aperto a nuove idee. In particolare, negli ultimi anni l’azienda è stata afflitta da una forte concorrenza cinese.

Piscine, palestre e appartamenti container

Secondo Groenenboom, la produzione regolare di container non è più sufficiente, bisogna distinguersi dalla concorrenza. Quindi il produttore di contenitori si sta ora concentrando sui prodotti su ordinazione. L’azienda ha già realizzato capsule con contenitori per uso subacqueo da parte di militari, appartamenti per studenti o palestre.

Il fatto che i grandi eventi non possano accadere a causa di una pandemia ha colpito anche Groenenboom. Tuttavia, il danno è gestibile, dice. La tua azienda ha generato quattro milioni di euro di vendite lo scorso anno nonostante la crisi di Corona. Il danno è stato anche minore perché Groenenboom stava sviluppando un nuovo prodotto durante questo periodo: il pool di container. Vaso a mezza altezza rivestito con pellicola impermeabile. L’idea è stata ben accolta. Durante la crisi, i viaggi di vacanza di molte famiglie sono stati cancellati e le piscine sono state chiuse. Invece, i consumatori hanno investito nella casa e nel giardino, e nelle piscine.

Christel Groenenbaum ha oggi 35 anni ed è alla guida dell’azienda da più di dieci anni. Il suo nome è presente in vari elenchi delle imprenditrici di maggior successo nei Paesi Bassi. Nel frattempo, dipendenti e clienti sanno chi è il capo di Groenenboom. Alcuni lo accettano di più, altri di meno.

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“Non è così roseo come sembra”

Solo poche settimane fa un fornitore ha cercato di vendere i propri moduli solari. Quando Groenenboom ha rifiutato, l’attrice ha preso un appuntamento con uno dei suoi dipendenti. Inizialmente è stata anche in silenzio durante un colloquio di lavoro: un potenziale cliente le ha detto in faccia che stava avendo problemi a fare domanda per una compagnia d’arte gestita da donne. “Ero così scioccato che non ho saputo cosa dire per un momento”, dice Groenbaum.

La percentuale di donne fondatrici nei Paesi Bassi è di oltre il 9%, il 4% in più rispetto alla Germania. Ma le statistiche non devono essere ingannate, avverte Wilma Hendricks, che ha esaminato i livelli di corporate governance olandese per l’organismo di vigilanza olandese sull’emancipazione. È vero che il numero delle lavoratrici autonome, in particolare, è aumentato notevolmente negli ultimi anni. Ma solo pochi di loro lavorano a tempo pieno e assumono personale proprio.

Serie: Donne imprenditrici nel mondo

In Olanda, come in Germania, è diffuso il modello degli extra-guadagni. Ciò significa che gli uomini lavorano a tempo pieno e le donne a tempo parziale. Anche molte lavoratrici autonome lo fanno. Lo conferma anche Sonia Becker, ricercatrice di politica sociale europea e condizioni di lavoro presso l’Università di Tilburg: “Come lavoratore autonomo, puoi organizzare in modo flessibile il tuo orario di lavoro”, spiega. Ma questo è solo uno dei tanti motivi per registrare una società. Come lavoratore autonomo, paghi anche contributi previdenziali e tasse inferiori.

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I Paesi Bassi vogliono ridurre il numero di lavoratori autonomi

“Ma non hanno diritto alla pensione e non ricevono denaro se sono malati, inabili al lavoro o senza lavoro”, spiega Becker. Uno dei suoi attuali progetti di ricerca riguarda i lavoratori poveri: i lavoratori autonomi sono i più vulnerabili, secondo Baker.

Per questi motivi, i Paesi Bassi stanno attualmente cercando di ridurre il numero di lavoratori autonomi. Secondo Becker, è importante supportare le donne imprenditrici per aumentare il business, assumere dipendenti e crescere. “Penso che la sfida non sia solo essere un imprenditore sulla carta, ma anche avere successo”, afferma Becker, riassumendo il problema. Possono essere supportati, ad esempio, da orari di lavoro più lunghi per la scuola materna.

Secondo Groenenboom, mancano modelli di ruolo femminili. Vuole essere una possibile. Nelle scuole e nelle università, riferisci sulle opportunità e le sfide che affronti nella vita quotidiana come imprenditore. Nel frattempo, ha già scritto due libri sull’argomento per raggiungere più donne. Ogni anno, nel giorno delle ragazze, guida le giovani donne olandesi attraverso il laboratorio di saldatura e spera di ispirare l’una o l’altra per una carriera artistica.

Il tuo obiettivo: più donne nei settori dominati dagli uomini. Si sforza anche di portare la diversità nella sua azienda, ove possibile. Al momento, ci sono solo quattro donne su 30 dipendenti. Lo stesso problema che Groenbaum ha con i suoi colleghi imprenditori maschi: “Quando cerco ingegneri meccanici, trovo quasi sempre uomini”.

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