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Idea: con un laser gigante che raggiunge Marte in soli 45 giorni

Un gruppo di ricerca canadese ha sviluppato un concetto di propulsione con il quale carichi utili e persone possono raggiungere Marte in soli 45 giorni. I viaggi sul Pianeta Rosso richiedono attualmente circa sette mesi. Il loro concetto si basa su un gigantesco laser mobile che deve essere installato sulla Terra e può accendere a distanza il carburante su un veicolo spaziale in orbita terrestre. La tecnologia richiesta può essere nuovamente utilizzata direttamente, quindi sarà possibile lanciare diverse astronavi su Marte in breve tempo. Quindi è particolarmente difficile rallentare su Marte, dove non esiste un laser del genere. Lì sarà necessaria una manovra difficile, poiché il veicolo spaziale si rafforza nella sottile atmosfera.

Il team guidato da Emmanuel Dublay della McGill University di Montreal, in Canada, spiega in uno Articolo sulla rivista specializzata Acta AstronauticaChe un laser di dimensioni senza precedenti deve essere costruito per la loro tecnologia. Hanno scritto che con un diametro di 10 metri, avrebbe una potenza di 100 megawatt. Mirerà al sistema di propulsione termica laser spaziale, un grande specchio gonfiabile attaccato al veicolo spaziale che accelererà su Marte. Questo devierà la luce laser e la concentrerà verso il compartimento del carburante in modo che si accenda e riscaldi l’idrogeno. Se scaricato attraverso un ugello, farà esplodere la navicella spaziale su Marte a quasi 60.000 chilometri orari. Lo specchio si staccherà e potrà essere rimesso a terra allo stesso modo.

Mentre il riflettore può essere rapidamente ripristinato per funzionare in seguito, il carico utile volerà direttamente su Marte in un mese e mezzo. Una volta arrivato lì, sarà molto più veloce atterrare direttamente. Ciò che serve è ciò che è noto come cattura atmosferica, in cui il veicolo spaziale viene inviato attraverso l’atmosfera in un modo che rallenti abbastanza da entrare in orbita. Le forze che si verificano durante questa manovra sarebbero enormi, ma comunque sopportabili per l’uomo. Quindi, il veicolo spaziale può essere parcheggiato in orbita per ora o prepararsi per un atterraggio sicuro ora.

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Questo concetto è in risposta a una richiesta della NASA e l’agenzia spaziale statunitense ha richiesto proposte per voli molto più veloci su Marte nel 2018. Se i viaggi sul Pianeta Rosso durassero solo un mese e mezzo invece di sette, il carico utile e le persone sarebbe esposto ai dannosi raggi cosmici per molto meno tempo. L’idea di spingere le astronavi con i laser dalla Terra non è nuova. Per anni sono stati studiati concetti per accelerare piccole sonde con enormi vele solari in un modo che potrebbe persino colmare le distanze tra le stelle in periodi di tempo relativamente brevi.


(mo)

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