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I ricercatori svelano i misteri sulle ossa dei caduti

Per secoli non c’è stata quasi traccia dei ventimila caduti nella battaglia di Waterloo. Ora è chiaro: le sue ossa sono state macinate per produrre zucchero.

Per coloro che caddero a Waterloo, la promessa di una “bella morte per la madrepatria” si realizzò in modo illusorio. Più di 20.000 soldati e i loro cavalli morirono nei campi a sud di Bruxelles dopo che il conquistatore francese Napoleone Bonaparte perse la sua ultima battaglia contro gli eserciti di Gran Bretagna e Prussia nel giugno 1815. Tuttavia, i morti non trovarono il loro ultimo riposo nei cimiteri, ma in gli stabilimenti della nascente industria saccarifera europea.

Negozio di Waterloo Boone

È stato a lungo ipotizzato che le ossa di Waterloo siano state dissotterrate nel 1820, spedite in Inghilterra, trasformate in farina d’ossa e sparse nei campi come fertilizzante. Ora un team di tre storici ha trovato le prove cruciali della verità, riferisce la Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ). Ha il rapporto di ricerca che Bernard Wilkin, Robin Schaefer e Tony Pollard vogliono presentare giovedì. In accordo con ciò, iniziò a lavorare con i morti di Waterloo circa 20 anni dopo la battaglia.

Dal 1834, negli archivi comunali di Brienne-l’Alleud e Blanquinet sono documentati scavi illegali di ossa in fosse comuni, secondo Wilken del Belgio, i cui antenati erano essi stessi agricoltori della zona. Il sindaco Brian Lallude ha indicato in un proclama che la violazione della sicurezza dei morti “è punibile con la reclusione da tre mesi a un anno e una multa da dieci a 200 franchi”. Ma non ha aiutato, come mostrano i risultati dei ricercatori.

Le barbabietole da zucchero sostituiscono patate e cereali

Così, i ricercatori citano un articolo su “L’Indépendant” del 23 agosto 1835, in cui si afferma che a un gruppo di industriali fu concesso di scavare sul campo di battaglia per “scoprire le ossa degli uomini coraggiosi che morirono sul campo di combattimento. L’onore di mentire per rimuovere per rendere carbonizzato l’osso. Già nel 1830, il geologo tedesco Carl von Leonard scrisse in una lettera della sua visita alla tenuta di La Haye Sainte, difesa da 400 soldati tedeschi durante la battaglia.

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Von Leonhard ora trovò “colossali mucchi di ossa di cavallo” e “profondi fossati pieni di persone e animali”. Un lavoratore ha particolarmente elogiato i “granatieri delle guardie” perché “pesano tanto quanto ossa di cavallo”, ha scritto von Leonhard.

In effetti, i notabili locali non avevano alcun interesse a fermare i lavori, scrivono i ricercatori: si potrebbe fare una “piccola fortuna” con non meno di 1,7 milioni di chilogrammi di ossa nel terreno. Perché intorno al 1833 iniziò l’ascesa dell’industria dello zucchero in Belgio e nel resto d’Europa. Di conseguenza, le barbabietole da zucchero hanno spinto patate e grano fuori dai campi, in particolare nell’area di Waterloo. Per quanto riguarda la coltivazione delle barbabietole, gli agricoltori dovevano coltivare il terreno più in profondità rispetto ad altre colture. Mentre lo facevano, hanno spiegato i ricercatori, hanno inevitabilmente incontrato resti umani e fosse comuni.

“La scoperta è molto importante”

Gli zuccherifici, che apparivano non solo in Belgio, bramavano ossa umane e animali. La materia organica viene macinata in carbone di ossa per lisciviare lo zucchero, rimuovendo così il colore. Un politico contemporaneo stimò che la necessità di cucinare fosse circa un terzo dello zucchero prodotto. Un’altra indicazione di un’attività redditizia è l’agevolazione del commercio estero di ossa di animali, decisa dal parlamento belga nel 1834.

Tra gli storici, le scoperte di Wilkin, Sheffer e Pollard devono aver ispirato entusiasmo. “La scoperta è molto importante perché cambia completamente le informazioni che avevamo prima”, ha detto a FAZ lo storico francese ed esperto di Napoleone David Chanterand. È stato uno scandalo smascherato dal trio. Gli stessi autori erano prudenti nel loro giudizio sull’epoca: dopotutto, le persone erano interessate a migliorare la propria vita quotidiana attraverso il commercio di ossa. Per il belga Bernard Wilkin in particolare, c’è gioia nel risolvere un enigma.

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Wilkin ha detto al giornale che lui stesso non poteva credere a quello che hanno trovato: “la risposta a una domanda aperta degli ultimi duecento anni”. Ciò è stato possibile perché molte delle sue fonti primarie non erano state precedentemente disponibili per altri ricercatori. Gli archivi della società, ad esempio, non sono in nessun database digitale. Chi non lavora negli archivi di stato belgi, come lui stesso, non avrà praticamente alcuna possibilità di scoprire i rapporti. Inoltre, devi parlare alcune lingue per raccogliere tutti gli indizi, dice Wilkin.