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Galactic Ballet catturato con una telecamera oscura all’avanguardia

La telecamera a energia oscura finanziata dal DOE presso il NOIRLab della NSF in Cile cattura una coppia di galassie che eseguono un’attrazione gravitazionale.

Una coppia di galassie interagenti NGC 1512 e NGC 1510 sono al centro di questa immagine della Dark Energy Camera, realizzata dal Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti, l’ultimo imaging a campo largo da 570 megapixel sul telescopio Víctor M Blanco da 4 metri al Cerro Tololo International Observatory, un programma affiliato con NSF NOIRLab. NGC 1512 si è fuso con il suo vicino galattico più piccolo 400 milioni di anni fa e questa interazione in corso ha scatenato ondate di formazione stellare.

La galassia a spirale barrata NGC 1512 (a sinistra) e la sua vicina più piccola NGC 1510 in questa osservazione (immagine all’inizio dell’articolo) sono state catturate utilizzando il telescopio Víctor M. Blanco di 4 metri. Questa immagine rivela non solo la complessa struttura interna di NGC 1512, ma anche i sottili viticci esterni della galassia che si estendono e apparentemente avvolgono il suo giovane compagno. Il flusso di luce stellato che collega le due galassie è la prova dell’interazione gravitazionale tra loro – una connessione maestosa e aggraziata che dura da 400 milioni di anni. L’interazione gravitazionale tra NGC 1512 e NGC 1510 ha influenzato il tasso di formazione stellare in entrambe le galassie e ha distorto le loro forme. Infine, NGC 1512 e NGC 1510 si fonderanno in un’unica galassia più grande, un esempio esteso di evoluzione galattica.

Porzione più ampia dell’immagine NGC 1512. Credito: Dark Energy Survey / DOE / FNAL / DECam / CTIO / NOIRLab / NSF / AURA, Elaborazione dell’immagine: TA Rector (University of Alaska Anchorage / NSF NOIRLab), J. Miller (Gemini Observatory / NSF NOIRLab) ), M. Zamani & D. de Martin (NSF NOIRLab)

Queste galassie interagenti si trovano nella direzione della costellazione dell’Horologium nell’emisfero celeste meridionale, a circa 60 milioni di anni luce dalla Terra. L’ampio campo visivo di questa osservazione rivela non solo le galassie aggrovigliate, ma anche il loro ambiente stellato. La cornice è piena di stelle luminose in primo piano[{“ attribute=““>Milky Way and is set against a backdrop of even more distant galaxies.

The image was taken with one of the highest-performance wide-field imaging instruments in the world, the Dark Energy Camera (DECam). This instrument is perched atop the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope and its vantage point allows it to collect starlight reflected by the telescope’s 4-meter-wide (13-foot-wide) mirror, a massive, aluminum-coated, and precisely shaped piece of glass roughly the weight of a semi truck. After passing through the optical innards of DECam — including a corrective lens nearly a meter (3.3 feet) across — starlight is captured by a grid of 62 charge-coupled devices (CCDs). These CCDs are similar to the sensors found in ordinary digital cameras but are far more sensitive, and allow the instrument to create detailed images of faint astronomical objects such as NGC 1512 and NGC 1510.

Galaxy NGC 1512 Wider

An even wider crop of the NGC 1512 image. Credit: Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, Image processing: T.A. Rector (University of Alaska Anchorage/NSF’s NOIRLab), J. Miller (Gemini Observatory/NSF’s NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin (NSF’s NOIRLab)

Large astronomical instruments such as DECam are custom-built masterpieces of optical engineering, requiring enormous effort from astronomers, engineers, and technicians before the first images can be captured. Funded by the US Department of Energy (DOE) with contributions from international partners, DECam was built and tested at DOE’s Fermilab, where scientists and engineers built a “telescope simulator” — a replica of the upper segments of the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope — that allowed them to thoroughly test DECam before shipping it to Cerro Tololo in Chile.

DECam è stato creato per condurre il Dark Energy Survey (DES), una campagna di osservazione di sei anni (2013-2019) che ha coinvolto più di 400 scienziati di 25 istituzioni in sette paesi. Questa collaborazione internazionale mira a mappare centinaia di milioni di galassie, scoprire migliaia di supernove e scoprire modelli sottili della struttura cosmica, il tutto per fornire i dettagli tanto necessari sulla misteriosa energia oscura che sta accelerando l’espansione dell’universo. Oggi, DECam è ancora utilizzato nei programmi di scienziati di tutto il mondo e continua la sua eredità di ricerca all’avanguardia.

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