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Betelgeuse: il satellite meteorologico rileva “un grave blackout”

Betelgeuse brilla ancora nel cielo notturno come la spalla sinistra della costellazione di Orione. Ma ogni giorno una stella gigante può esplodere in una supernova e causare uno spettacolo come nessun altro. Non c’è da stupirsi che Betelgeuse abbia attirato l’attenzione alla fine del 2019 / inizio 2020: in quel momento, la stella ha perso la sua luminosità pronunciata. È stato “The Great Blackout” fino all’inizio della fine?

Nel frattempo, Betelgeuse ha da tempo riacquistato la sua luminosità originale, ma la sua temporanea debolezza lo offre Continua a suscitare speculazioni.

Com’è pratico un satellite meteorologico giapponese chiamato Himawari-8 non solo ha osservato la Terra per anni, ma anche per caso sulla lontana stella Betelgeuse. Perché un team di ricerca giapponese ha ora valutato i dati di questo telescopio spaziale poco appariscente e può quindi contribuire a risolvere il puzzle di offuscamento. Il loro studio è stato pubblicato sulla rivista Nature Astronomy.“.

I satelliti meteorologici della Terra rilevano una possibile supernova di Betelgeuse

Situata a circa 724 anni luce di distanza nella costellazione di Orione, Betelgeuse è sull’orlo della morte, dopo aver consumato tutto il carburante all’interno ed essersi gonfiata in una gigantesca stella rossa. In un dato giorno potrebbe esplodere come una supernova. E potremmo tutti notare quanto segue: poiché Betelgeuse è così vicino alla Terra, è probabile che la supernova appena esplosa sarà visibile anche nel cielo diurno. È passato molto tempo da quando una supernova è esplosa vicino alla Terra. Uno di questi fu notato nel 1604 da Johannes Kepler, che ne scrisse un intero libro.

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Quindi è stato riconosciuto che l’oscuramento di Betelgeuse avrebbe interessato gli astronomi di tutto il mondo. Sebbene sia stato rapidamente concordato che l’opacità non avrebbe indicato un’esplosione imminente, il motivo della bassa luminosità era inizialmente ambiguo. Coloro che di solito non sono interessati a un così piccolo mistero astronomico sono le lune meteorologiche. Perché gli strumenti di misura di questi satelliti sono diretti verso la Terra.

Questo è anche il caso del satellite giapponese Himawari 8 (“girasole” in giapponese), che orbita attorno alla Terra in un’orbita geostazionaria dal 2015, scattando una foto ogni dieci minuti. Con un solo scatto, cattura non solo l’intero disco della Terra, ma a volte anche le stelle.

I ricercatori guidati da Daisuke Taniguchi dell’Università di Tokyo sono stati in grado di valutare i dati sulla luce di Betelgeuse nella gamma ottica e infrarossa dello spettro elettromagnetico per un periodo di 4,5 anni: la stella gigante era nell’immagine ogni 1,72 giorni circa. Il periodo copriva anche quasi sei mesi in cui Betelgeuse sembrava notevolmente debole.

Betelgeuse ‘Big Blackout’: più fresco e più polveroso del solito

E quindi il satellite meteorologico era una specie di telescopio spaziale: non solo il team di Taniguchi è stato in grado di utilizzare i dati per osservare il “grande oscuramento” nel campo del visibile. La gamma degli infrarossi, in particolare, ha fornito preziose informazioni sull’eventuale polvere nelle immediate vicinanze di Betelgeuse, che potrebbe anche aver contribuito alla sua perdita di luminosità.

Da ciò, il team di ricerca è riuscito a dedurre il motivo del “grande oscuramento” di Betelgeuse: probabilmente era una combinazione di una diminuzione della sua temperatura superficiale di circa 140 gradi Celsius, seguita dalla condensazione di polvere di gas caldo nella sua vicinanza. Questo risultato è coerente con altre ricerche che è giunto a conclusioni similiBetelgeuse è diventata più fredda e quindi più scura, e la polvere che la circonda provoca un’ulteriore diminuzione della luminosità vista dalla Terra.

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Cosa dovrebbe anche essere interessante: soprattutto nella gamma infrarossa dello spettro elettromagnetico mancano i telescopi astronomici, poiché la luce infrarossa non può essere osservata dalla Terra. Lune meteorologiche come Himawari-8 D’altra parte, hanno spesso strumenti a infrarossi per studiare l’acqua nell’atmosfera terrestre, ad esempio. Ci sono molti più satelliti meteorologici in orbita rispetto ai telescopi a infrarossi e apparentemente questi possono fornirci preziose informazioni sullo spazio.