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Acqua, mobilità ed energia: lo studio richiede una maggiore comprensione della crisi climatica

L’autrice principale Laura Nigley dell’Università di Zurigo ei suoi quattro coautori hanno esaminato otto eventi estremi ben documentati degli ultimi due decenni in Europa, Africa e Australia per il loro impatto su una varietà di settori. Ad esempio, sono stati esaminati l’ondata di caldo estremo che ha ucciso circa 80.000 persone in Europa nel 2003 e un evento simile in Russia, dove nel 2010 sono state contate più di 55.000 morti dovute al caldo.

Sono stati studiati la prolungata siccità a Città del Capo nel 2016-2018, che ha gravemente colpito l’approvvigionamento idrico e la produzione alimentare, nonché i grandi incendi boschivi in ​​Australia nel 2019/20, i più catastrofici nella storia del Paese. Secondo lo studio, i risultati economici e ambientali erano straordinariamente diversi. Non solo il settore sanitario, ma anche l’approvvigionamento energetico e idrico è sempre stato gravemente colpito.

Necessaria pianificazione nel settore energetico

Un problema con questo: più fa caldo, più elettricità è necessaria per il raffreddamento. “L’aumento della domanda di elettricità durante i periodi di caldo estremo può creare un divario tra domanda e offerta”, afferma lo studio. “Soprattutto perché il settore elettrico è già gravemente colpito da fenomeni di calore estremo e siccità e subisce perdite e perdite di efficienza nella generazione e distribuzione di energia elettrica”. Un problema attuale, ad esempio nella Norvegia colpita dalla siccità, dove il governo vuole introdurre restrizioni alle esportazioni europee di elettricità.

“Ciò che conta è da dove viene l’elettricità e come viene prodotta. Le centrali nucleari sono a rischio a causa del loro bisogno di acqua di raffreddamento, che interferisce rapidamente con il mantenimento dell’ambiente del fiume e della domanda agricola. Qui, la gestione deve essere adattata in anticipo palcoscenico e non solo aspettare una grave siccità.

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Stanno emergendo le controversie sull’acqua

Le controversie sull’acqua diventeranno sempre più evidenti, anche nelle regioni alpine locali. Questo tipo di produzione di elettricità è in conflitto con interessi come l’irrigazione per l’agricoltura, la raccolta della neve invernale e le questioni ambientali. “Quando si tratta di generazione di energia, è anche importante diversificare la produzione e pianificare in tutti i settori con opzioni per apportare modifiche flessibili per un uso intelligente con pochi sprechi”, afferma Nigley.

In linea di principio, in Austria è disponibile molta più acqua nel confronto internazionale. Tuttavia, secondo uno studio del ministero dell’Agricoltura, la risorsa idrica sotterranea disponibile potrebbe diminuire fino a un quarto entro il 2050. Tuttavia, allo stesso tempo, la domanda di acqua in agricoltura aumenterà entro il 2050 e potrebbe raddoppiare, poiché è dovrebbe aumentare Acqua per il bestiame a causa dell’aumento nelle giornate calde.

Il fatto che la siccità aumenti il ​​potenziale di conflitto in agricoltura e richieda un ripensamento è attualmente in mostra a Seewinkel nel Burgenland. Alcuni livelli delle acque sotterranee nelle stazioni di misurazione sono più bassi che mai. Senza precipitazioni, gli agricoltori devono rivolgersi alle falde acquifere, il che fa abbassare ulteriormente il livello dell’acqua. Lo stato ha ora annunciato che sta studiando opzioni legali per limitare l’irrigazione per l’agricoltura – maggiori informazioni su questo in burgenland.ORF.at.

Zicksee secco a Seewinkel

ORF

Il fiume Zicksee nel Burgenland è più secco che mai

Restrizioni ai trasporti e chiusura delle scuole

Secondo lo studio pubblicato su “PLOS Climate”, potrebbero esserci anche impedimenti alla navigazione fluviale a causa della riduzione dell’acqua o al trasporto ferroviario e stradale a causa della deformazione delle rotaie e dell’ammorbidimento dell’asfalto. Il risultato potrebbe essere la chiusura delle scuole o il divieto di eventi, come ad esempio in Australia, nonché l’aumento dei prezzi in alcuni segmenti di mercato.

Solo nei settori della comunicazione e di Internet si può essere certi di eventuali effetti. L’Austria è menzionata esplicitamente nello studio solo in alcune aree, come i colli di bottiglia nel foraggio verde, il carico ridotto delle navi mercantili del Danubio nelle acque più basse e la maggiore prevalenza di alberi danneggiati dalla siccità da parte degli scarabei della corteccia.

cattive condizioni meteo

Sebbene i singoli eventi estremi non possano essere ricondotti direttamente a una causa specifica, secondo l’Intergovernmental Panel on Climate Change, è chiaro che gli eventi meteorologici estremi come inondazioni, tempeste e calore stanno diventando più frequenti e intensi a causa della crisi climatica . Ciò significa che le precipitazioni e le tempeste stanno diventando più intense, le ondate di calore stanno diventando più calde e la siccità sta diventando più secca.

Ma gli autori sono certi: “Dobbiamo riconoscere che il tipo e l’entità dell’impatto del caldo estremo e della siccità sui settori e sulle materie prime colpiti aumenteranno probabilmente e a un ritmo rapido”. Considera potenziali settori, risorse e connessioni, anche se non sono ancora a fuoco.

La crisi climatica come catalizzatore

“La carenza d’acqua è già un grave problema in molti paesi del sud del mondo”, ha detto a ORF.at Isabella Socketts, portavoce di Südwind per la giustizia climatica. Sebbene gli impatti specifici varino da regione a regione, ciò che spesso si può osservare è l’amplificazione dell’impatto dei cambiamenti climatici come la siccità e altri eventi meteorologici estremi sui problemi esistenti. “La crisi climatica è spesso un fattore di accelerazione per le crisi attuali”.

Questo può essere visto anche nelle controversie sull’acqua; Un esempio particolarmente drammatico è il Guatemala. “L’anno scorso, in un sondaggio condotto dall’Università di Bologna per conto di Sudwind, più di un quarto degli intervistati ha affermato di non avere abbastanza acqua potabile nelle proprie case”, afferma Socketts. “Oltre alla crisi climatica, le aziende minerarie e alimentari stanno rimuovendo enormi quantità di acqua dal paesaggio per estrarre materie prime e coltivare monocolture”. Ciò significa che la popolazione locale non dispone di acqua potabile a sufficienza e c’è anche una carenza di acqua per i piccoli agricoltori locali.

Veduta aerea della miniera di nichel di El Estor nel nord-est del Guatemala

APA/AFP/Carlos Alonzo

I prodotti per il nord del mondo sono fabbricati in miniere di nichel come quelle in Guatemala, a spese delle popolazioni indigene

I team di crisi combinati come una soluzione

Lo studio mostra che la resilienza del “sistema” nel suo insieme deve essere affrontata e migliorata. “La gestione delle crisi oggi è per lo più limitata alle singole aree colpite (come calore, carenza d’acqua o carenza di elettricità) e non ci sono team congiunti di gestione delle crisi di diverse regioni che si influenzano a vicenda”, ha affermato Nigley, l’autore dello studio, APA. Nella maggior parte dei casi, non esiste un quadro comune della situazione che copra tutte le aree da cui si possono trarre conclusioni appropriate.

La gestione delle crisi deve occuparsi maggiormente delle interazioni tra i singoli settori economici e analizzare dove i punti critici hanno conseguenze critiche anche per altre aree, chiede Nigley. Le domande importanti sono, ad esempio, dove e come il danno può aumentare in modo esponenziale e come si può prevenire la “condizione di sovraccarico”. “In generale, la gestione delle crisi dovrebbe essere pensata in modo più ampio e completo, lontano da frammentazione, segmentazione e silos”, sostiene il mondo.

Nel Nord del mondo, principi come la conservazione delle risorse e l’economia circolare dovrebbero essere al centro dell’attenzione, richiede Sudwind. “I paesi del nord globale emettono emissioni sproporzionate, il che ha effetti di vasta portata nel sud del mondo, mentre ci sono anche rimostranze immediate nel commercio globale”, afferma Sockets. Ad esempio, la capacità di adattamento alla crisi climatica nel Sud del mondo è gravemente ridotta a causa delle esportazioni di rifiuti, dell’estrazione di materie prime, delle monocolture dannose e del dumping salariale.