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Vitamine contro la demenza: se i preparati possono fermare la malattia di Alzheimer

Vitamine contro la demenza: se i preparati possono fermare la malattia di Alzheimer

MAlcuni sono entusiasti di risolvere il Sudoku, altri stanno ancora imparando a suonare uno strumento musicale in età avanzata: molti anziani temono di sviluppare la demenza e cercano di combatterla con vari mezzi. Ciò non è senza ragione alla luce del continuo aumento dell'aspettativa di vita: si stima che in Germania quasi un milione di persone soffrano attualmente solo del morbo di Alzheimer, la forma più comune di demenza, e questa tendenza è in aumento.

“Siamo di fronte a un grosso problema”, afferma Lars Timmermann, presidente della Società tedesca di neurologia (DGN). “Ci aspettiamo che entro il 2050 saranno colpite 1,5 milioni di persone”. Se la malattia potesse essere ritardata, ciò sarebbe di grande beneficio non solo per l’individuo, ma anche in termini di economia sanitaria.

Ora sostiene un gruppo di ricerca StareAlcuni integratori alimentari possono ritardare il declino delle prestazioni mentali per due anni. “Il declino cognitivo è uno dei maggiori problemi di salute per la maggior parte degli anziani”, ha affermato l'autore principale Chirag Vyas della Harvard Medical School di Boston in una dichiarazione della sua università. “Gli integratori vitaminici giornalieri hanno il potenziale per essere un modo attraente e accessibile per rallentare l’invecchiamento cognitivo”.

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La sua collega e direttrice dello studio Olivia Okereke è convinta che il risultato attirerà l'attenzione degli anziani. Anche gli esperti sono interessati al risultato, soprattutto perché studi precedenti non hanno riscontrato alcun effetto protettivo attraverso gli integratori alimentari, indipendentemente dal fatto che si tratti di preparati multivitaminici o minerali o di una combinazione di entrambi.

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Un’analisi di otto studi condotti nel 2018 non ha trovato prove che tali preparati possano ritardare lo sviluppo della demenza. Lo ha riferito un team guidato da Naji Tabet della Brighton and Sussex Medical School in”Database Cochrane di revisioni sistematiche“.

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“Finora tutto è stato negativo”, dice Timmermann, che dirige la clinica di neurologia dell'ospedale universitario di Marburg. “Non c’erano prove che tali preparativi fossero efficaci”. Ciò è stato confermato anche da Dorothy Volkert dell'Università di Erlangen-Norimberga. “Sono stati condotti molti studi sugli integratori alimentari che contengono un'ampia gamma di nutrienti e combinazioni di nutrienti”, afferma il professore di nutrizione clinica nell'invecchiamento. “Tutti i risultati sono stati deludenti. È difficile dire perché questo effetto sia stato riscontrato proprio qui.”

Età della memoria dopo due anni

Negli attuali partecipanti di età pari o superiore a 60 anni, sono stati somministrati preparati placebo o pillole contenenti micronutrienti come vitamine e altri. Nel corso di due anni, quasi 500 di loro hanno completato i test cognitivi. Alla fine, il team ha riscontrato un calo leggermente inferiore nella cosiddetta memoria episodica nelle persone che avevano ricevuto anche il multivitaminico. Memorizza i ricordi della tua vita privata come le date. “Questa parte della memoria è molto importante per la vita di tutti i giorni”, spiega Timmerman.

Altre capacità cognitive, come l’attenzione, non hanno apportato benefici, ha scritto il team sul popolare American Journal of Clinical Nutrition. Tuttavia, si dice che l’effetto sia coerente con il ritardo dell’invecchiamento della memoria di due anni.

Il team conferma che questo è il terzo studio che dimostra il beneficio degli integratori alimentari nella protezione contro la demenza. Tuttavia, anche gli altri due risultati derivano da due sottorami dello studio dell'universo. A finanziarlo è stata tra l'altro l'azienda alimentare Mars Incorporated, produttrice di tali preparati.

In ciascuna delle altre due sottoscale, più di 2.000 persone sono state intervistate sul loro sviluppo online (Cosmos Web) o telefonicamente (Cosmos Mind) – con risultati generalmente simili. La particolarità dello studio Cosmos Clinic presentato ora è che si basa su test clinici e non su sondaggi online o telefonici inaffidabili.

Il gruppo sottolinea che una valutazione totale di oltre 5.000 persone in tutti e tre i bracci mostra chiaramente che la memoria e la forza mentale possono trarre beneficio dagli integratori nutrizionali. “Una meta-analisi di tre studi separati fornisce prove forti e coerenti del fatto che un multivitaminico quotidiano composto da più di 20 micronutrienti essenziali aiuta a prevenire la perdita di memoria e a rallentare il declino cognitivo”, ha aggiunto Vyas.

René Therrien del Centro tedesco per le malattie neurodegenerative (DZNE) di Greifswald vede questa affermazione con scetticismo: “Nello studio è stato riscontrato un effetto statisticamente significativo”, afferma l'esperto di demenza. “Ma è discutibile se ciò abbia qualche significato nella vita quotidiana delle persone colpite”. In particolare, l'affermazione che l'effetto corrisponde a un rallentamento di due anni fa venire il “mal di pancia” a Therian: “Secondo me questo non è supportato”. “Con i dati.”

Anche Timmerman è scettico: “Le procedure di test erano corrette”, dice il presidente della DGN, “ma il numero di partecipanti era troppo basso per determinare effetti così lievi”. La ragione dell’effetto osservato non è chiara. “È un'osservazione interessante, ma niente di più”, ha concluso l'esperto. Sulla base di questa constatazione, anche il nutrizionista Volkert sconsiglia l’assunzione di preparati multivitaminici: “Sulla base di uno studio, non li consiglio”.

D’altro canto, il gruppo attorno a Vyas è convinto che il risultato sia ragionevole. Le carenze nutrizionali possono aumentare il rischio di perdita cognitiva negli anziani, ma al contrario possono trarre beneficio dalle combinazioni di vitamine e minerali.

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I ricercatori cercano da decenni la causa della demenza. Una circostanza in particolare rende la ricerca molto difficile: il danno al cervello inizialmente passa inosservato per molti anni. In Il morbo di AlzheimerÈ la forma più comune di demenza e nel cervello sono presenti depositi evidenti di due proteine: l'amiloide-beta (Abeta), parte di una proteina diffusa nel regno animale, che si accumula tra le cellule nervose. Inoltre, la proteina tau si accumula nei neuroni.

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Anche se i collegamenti esatti con la malattia non sono ancora stati chiariti in modo definitivo, le persone possono ridurre i loro rischi individuali, sottolinea Therian: in modo equilibrato. foraggioBere piccole quantità di alcol, non fumare, fare attività fisica e controllare la pressione alta. La perdita dell’udito deve essere compensata con un apparecchio acustico, non solo per evitare l’isolamento sociale, ma anche per poter registrare gli stimoli sonori provenienti dall’ambiente: “Se possibile, dovresti vivere con tutti i sensi”.

Timmerman afferma inoltre: “Se facessimo di più per la prevenzione, potremmo ritardare il 40% dei casi di demenza”. Richiede inoltre una dieta equilibrata, esercizio fisico e controllo dei fattori di rischio. Se ci sono segni di demenza, dovresti sempre fare un controllo neurologico per vedere se c'è una causa curabile, dice, indicando come esempi la malattia di Lyme o i problemi alla tiroide.

L'esperto sconsiglia di assumere autonomamente integratori alimentari. Dovresti prima chiarire con il tuo medico di famiglia se c'è effettivamente una carenza di nutrienti. “Bisogna stare molto attenti quando si assumono troppe vitamine”, sottolinea Timmerman. “Potresti farti molto male.”