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Una tempesta solare ha colpito la Terra migliaia di anni fa: perché i ricercatori sono preoccupati ora

Una tempesta solare ha colpito la Terra migliaia di anni fa: perché i ricercatori sono preoccupati ora

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Quasi 9.200 anni fa, un’enorme tempesta solare colpì la Terra, durante il minimo solare. Perché questa nuova scoperta preoccupa i ricercatori.

FRANCOFORTE – 9.125 anni fa, una massiccia tempesta solare colpì la Terra e lasciò il segno nelle profondità del ghiaccio dell’Antartide e in Groenlandia. Questo è ciò che hanno scoperto i ricercatori dell’Università di Lund in Svezia, e il loro studio è stato così Pubblicato in Comunicazioni sulla natura. In precedenza, le tempeste solari avrebbero dovuto verificarsi quando il sole era nella fase attiva del suo ciclo di circa 11 anni, noto come massimo solare. Ma i ricercatori svedesi stanno ora dimostrando che questa ipotesi non deve essere sempre vera per tempeste solari molto potenti.

Le cosiddette espulsioni di massa coronale si verificano frequentemente sul Sole: durante queste eruzioni, il Sole lancia plasma nello spazio. Questo plasma è costituito da particelle elettriche cariche che interagiscono con i campi magnetici. Quando questa tempesta solare o tempesta geomagnetica colpisce il campo magnetico terrestre, il campo magnetico terrestre può essere distorto. Nella migliore delle ipotesi, vengono create bellissime e colorate aurore boreali: nel peggiore dei casi, i satelliti possono non funzionare correttamente e la rete elettrica e l’infrastruttura Internet sulla Terra possono risentirne.

I ricercatori scoprono prove di un’enorme tempesta solare nel ghiaccio

Per tracciare la tempesta solare, i ricercatori svedesi hanno esaminato i nuclei di ghiaccio della Groenlandia e dell’Antartide, prestando particolare attenzione agli isotopi radioattivi berillio-10 e cloro-36, prodotti da particelle cosmiche ad alta energia che raggiungono la Terra. Si possono conservare nel ghiaccio e nei sedimenti, ma anche nei tronchi degli alberi. “Abbiamo trovato tracce di una massiccia tempesta solare che ha colpito la Terra durante una fase negativa per il sole circa 9.200 anni fa”, spiega il geologo Raymond Moscheler, uno dei coautori dello studio. Secondo le informazioni, è stata una delle più potenti tempeste solari conosciute che abbiano mai colpito la Terra.

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In uno di essi, Moscheler afferma che si tratta di un lavoro analitico molto lungo e costoso Comunicazione dall’Università di Lund. “Quindi siamo stati piacevolmente sorpresi di trovare un valore massimo che indica una massiccia tempesta solare precedentemente sconosciuta combinata con una bassa attività solare”, continua il geologo. Questa scoperta inaspettata preoccupa i ricercatori, perché mostra che enormi tempeste solari possono colpire la Terra nel minor tempo possibile. “Queste potenti tempeste solari non sono sufficientemente prese in considerazione nelle valutazioni del rischio”, avverte Moscheler. È fondamentale analizzare cosa potrebbero significare questi eventi per la tecnologia odierna e come possiamo proteggerci.

Le tempeste solari possono avere effetti devastanti sulla Terra

Se ci fosse una tempesta solare simile a quella avvenuta 9.125 anni fa, avrebbe effetti devastanti: interruzioni di corrente, danni ai satelliti e guasto di vari sistemi di comunicazione, ma potrebbero esserci anche conseguenze per il traffico aereo e gli astronauti nello spazio. “Ad esempio, se la missione Apollo fosse volata durante una tempesta solare nell’agosto 1972, la radiazione a cui sono stati esposti gli astronauti avrebbe potuto avere conseguenze gravi, forse fatali”, hanno scritto i ricercatori nel loro studio. Invece, le missioni lunari Apollo 16 e Apollo 17 hanno avuto luogo nell’aprile e nel dicembre 1972.

Secondo i ricercatori, una famosa tempesta solare che ha colpito la Terra nel 774 si è verificata anche vicino al limite inferiore del sole – “contrariamente alle aspettative, ma in accordo con studi precedenti”, afferma lo studio, questa conclusione è stata raggiunta. I ricercatori raccomandano di cercare e analizzare prove di altre tempeste solari passate per vedere se esiste un “modello coerente nel verificarsi di eventi estremi legati al ciclo di macchie solari di 11 anni e ai livelli complessivi di attività solare”. Secondo il team di ricerca, bisogna anche determinare la probabilità di tempeste solari così gravi.

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Evento di Carrington: una potente tempesta geomagnetica colpì la Terra nel 1859

Anche una potente tempesta solare colpì la Terra nel 1859. Il cosiddetto evento di Carrington è la prima tempesta solare osservata scientificamente a colpire la Terra. Gli effetti all’epoca furono molto minori per il fatto che l’elettricità non era ancora diffusa, la luce elettrica, ad esempio, arrivò nelle case private solo intorno al 1880. D’altra parte, la rete telegrafica appena installata era mal funzionante danneggiato dalla tempesta solare. L’aurora boreale si osserva anche nelle regioni meridionali come Roma, L’Avana e le Hawaii, che di solito si verificano solo a latitudini più elevate.

Se una tempesta solare delle dimensioni della tempesta geomagnetica del 1859 colpisse la Terra oggi, l’impatto sarebbe grave. Uno studio del 2013 che ha esaminato l’impatto dell’evento Carrington sull’attuale rete elettrica statunitense ha concluso che da 20 a 40 milioni di persone nei soli Stati Uniti potrebbero rimanere senza elettricità per un massimo di due anni, e quindi i costi economici ammonterebbero a $ 2,6 trilioni. dollari solo negli Stati Uniti.

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Nel luglio 2012, la Terra è sfuggita per un pelo a una tempesta solare simile, ha annunciato la NASA due anni dopo. La tempesta solare ha appena mancato la Terra, come hanno dimostrato due sonde della NASA. Per comprendere meglio il Sole e la sua attività, la NASA ha inviato la missione “Parker Solar Probe” sulla nostra stella. (scheda)