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Rover Curiosity della NASA: lo strumento di misura Kiel fornisce nuovi risultati | NDR.de – Notizie

Stato: 19/08/2022 05:00

Dieci anni fa, nell’agosto 2012, la navicella spaziale Curiosity della NASA è atterrata sulla superficie di Marte. A bordo – un misuratore di radiazioni dell’Università di Kiel. Ora i ricercatori presentano risultati sorprendenti.

di Stella Kennedy

Con una cuffia sui capelli, un camice protettivo e coperture di plastica sulle scarpe: questo è l’unico modo per entrare nella stanza. Nella camera bianca per la ricerca spaziale dell’Università Christian Albrechts di Kiel, c’è un rigoroso dovere di igiene. afferma Robert Wimmer Schwingruber, professore di fisica a Kiel e membro dei team di ricerca su Marte della NASA. “Sarebbe un peccato”.

Durante il giorno c’è più radiazione cosmica su Marte

Un po’ di semplificazione eccessiva: qui, al Dipartimento di Astrofisica dell’Università di Kiel, stanno lavorando nientemeno che sulla ricerca su Marte. Il radiometro sviluppato dai ricercatori di Kiel, un dispositivo metallico di facile utilizzo la cui forma ricorda un razzo spaziale, è stato l’ultimo a bordo della navicella spaziale Curiosity della NASA. I risultati presentati sono stati sorprendenti anche per i ricercatori di Kiel: “Abbiamo scoperto che la radiazione cosmica su Marte è molto più variabile di quanto pensassimo in precedenza”, secondo il rapporto Wemmer-Schoengruber.

Il professor Robert Wimmer Schwingruber di fisica di Kiel è soddisfatto dei risultati presentati dal radiometro.

Ad esempio, c’è più radiazioni durante il giorno che di notte e anche il sole svolge un ruolo essenziale nell’atmosfera su Marte, secondo il fisico Keil. “Vediamo che durante i brillamenti solari, la radiazione aumenta”. A seconda della fase del sole, il cosiddetto ciclo solare, i ricercatori hanno determinato valori di radiazione molto diversi. In generale, l’esposizione alle radiazioni su Marte è circa 100 volte superiore all’esposizione alle radiazioni sulla Terra. Di conseguenza, gli astronauti dovranno proteggersi dalle alte radiazioni nelle grotte o sulle scogliere, secondo Wimmer-Schweingruber. La tuta spaziale, invece, offre poca protezione dalle radiazioni “che penetrano in tutto il corpo e possono causare danni ovunque”.

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C’era vita su Marte?

Robert Wimmer Schwingruber afferma che Marte ha un campo magnetico come la Terra. Dice che poiché esiste un tale scudo di radiazioni cosmiche, è possibile che un giorno Marte possa avere la vita. “Ma non lo sappiamo, perché le tracce di questa vita sono ora distrutte dalle radiazioni”, aggiunge. Pertanto, le nuove sonde su Marte dovranno ora essere scavate a fondo per trovare potenziali tracce. “Quanto scaviamo in profondità dipende dalla nostra scoperta”, afferma il ricercatore. Ora saprai che dovrai scavare due metri di profondità per scoprire eventuali tracce. Dice che la navicella spaziale Curiosity della NASA è riuscita a raggiungere solo due pollici.

Protezione nel serbatoio dell’acqua sulla strada per Marte

Gli scienziati di un gruppo di ricerca a Kiel tengono una videoconferenza.  © NDR Foto: Stella Kennedy

Gli scienziati del team di ricerca di Kiel stanno tenendo una videoconferenza con i ricercatori internazionali della NASA su Marte.

Le nuove scoperte sui raggi cosmici portano anche maggiori conoscenze sui voli con equipaggio su Marte: poiché ci si può proteggere dalle radiazioni proteggendo se stessi, è probabile che si costruisca un posto sulla sonda che vola su Marte, che ha molto materiale protettivo, Wimer – dice Schoengruber. “Ad esempio, potrebbe essere un serbatoio dell’acqua costruito come un cilindro cavo. Quindi entri in quel serbatoio dell’acqua e sei protetto dalle radiazioni”. Al fine di prevedere il momento ideale per tali viaggi, altri ricercatori stanno attualmente lavorando per prevedere i brillamenti solari. “Risulta essere molto difficile”, dice il fisico. “Devi capire cosa c’è dentro il sole dalla A alla Z e non siamo ancora lontani”.

Case con pareti di polvere di Marte spesse 80 cm

Sulla questione se sia possibile vivere su Marte in futuro, il professore di fisica è sicuro: “Ci sono abbastanza persone che pagherebbero per vivere su Marte”. Ma come sarà questa vita dopo è incerto. Secondo Wimmer-Schweingruber, su Marte si può vivere solo in stanze ben protette. In ogni caso, alle persone non serve solo la pelle spessa, ma soprattutto hanno bisogno di case con muri spessi. Un’altra scoperta dei ricercatori di Kiel è che le abitazioni avevano bisogno di pareti fatte di polvere marziana di 80 cm di spessore per schermare le radiazioni.

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La camera bianca isolata dell’Università di Kiel, con la sua atmosfera sterile, potrebbe essere il luogo perfetto per immaginare queste case su Marte. Chiunque sia di nuovo fuori e si tolga vestito e cappello istintivamente tira un sospiro di sollievo: Bentornato sulla Terra.

Maggiori informazioni

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Rivista Schleswig-Holstein | 18/08/2022 | Sono le 19:30

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