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Nuovo coronavirus scoperto nei pipistrelli britannici: virus dello stesso sesso come SARS-CoV-2 (ancora) innocuo per l’uomo

Anche in Europa: in Gran Bretagna, i ricercatori hanno scoperto un nuovo tipo di coronavirus nei pipistrelli. I patogeni appartengono ai Sarbecovirus e quindi appartengono allo stesso sottotipo di SARS e SARS-CoV-2. È il primo virus di questo tipo scoperto nel Regno Unito e il primo nel pipistrello a ferro di cavallo più piccolo. A differenza di SARS-CoV-2, il nuovo coronavirus del pipistrello non ha la capacità di infettare le persone, purché non si verifichi la ricombinazione.

I pipistrelli sono il serbatoio più importante di coronavirus: sono già connessi per milioni di anni coesistenza. Si stima che i pipistrelli portino più di 3000 diversi coronavirus in tutto il mondo: in media, ogni animale trasporta 2,7 tipi di virus. Diventa una minaccia per noi umani quando questi virus lo fanno mutarePossono attaccarsi e infettare le nostre cellule. Del genere beta corona virus, questo è davvero il virus corona SARS E il SARS-CoV-2 successo.

Virus dei pipistrelli anche in Europa?

È quindi importante monitorare le popolazioni di virus dei pipistrelli per potenziali mutazioni e potenziali candidati per il salto di specie. Finora, i pipistrelli nella Cina meridionale e nel sud-est asiatico sono stati considerati potenziali portatori di coronavirus zoonotici a causa delle loro popolazioni. notevolmente aumentato avere.

Ma anche in Europa, uno studio ha dimostrato che i pipistrelli possono ospitare SARS-CoV da SARS-CoV. Per fare ciò, un team guidato da Jack Crook del National Infection Service a Porton Down ha analizzato 53 campioni fecali di piccoli pipistrelli ferro di cavallo (Rhinolophus hipposideros) dall’Inghilterra e dal Galles alla ricerca di virus. A differenza del grande pipistrello ferro di cavallo strettamente correlato, che è un buon serbatoio per il coronavirus, nessun virus è stato ancora rilevato in questa specie di pipistrello.

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I piccoli pipistrelli a ferro di cavallo contengono nuovi tipi di virus

Ora le cose sono cambiate: durante le analisi, il team ha scoperto le firme genetiche di tipi di coronavirus precedentemente sconosciuti. Come SARS e SARS-CoV-2, RhGB01 appartiene alla sottofamiglia dei Sarbecovirus: è la prima volta che un virus di questo gruppo viene rilevato in un pipistrello a ferro di cavallo inferiore. Allo stesso tempo, è anche la prima prova di un tale virus nel Regno Unito.

“Il nostro studio amplia così la distribuzione geografica di questi coronavirus e la gamma di specie che attaccano”, spiega la coautrice Diana Bell dell’Università dell’East Anglia. Pertanto, i beta-coronavirus sono più diffusi tra le specie di pipistrelli ferro di cavallo di quanto si pensasse in precedenza.

C’è un pericolo per le specie che saltano?

Ma quanto è strettamente correlato questo nuovo virus dei pipistrelli alla SARS-CoV-2? E quanto è pericoloso per noi umani? Analisi genetiche comparative hanno dimostrato che il nuovo coronavirus RhGB01 differisce dai virus zoonotici della SARS in alcune caratteristiche chiave. Il suo codice RNA corrisponde solo a SARS-CoV-2 al 79% e manca di un gene completo: contiene solo dieci geni codificati invece di undici come SARS e SARS-CoV-2.

Inoltre: il dominio di legame del recettore di questo coronavirus britannico – la parte in cui l’agente patogeno si attacca alle nostre cellule – è molto diverso da quello dei coronavirus patogeni umani. In quest’area, solo il 48% di RhGB01 e SARS-CoV-2 è d’accordo. C’è anche poco accordo con il virus MERS, riferiscono i ricercatori. Il parente più prossimo del virus del pipistrello appena scoperto è un tipo di virus scoperto in Bulgaria nel 2008.

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Il coautore Andrew Cunningham della Zoological Society of London sottolinea che “questo virus britannico non rappresenta una minaccia per noi umani”. RhGB01 manca di molti adattamenti alle cellule umane e ai loro recettori per un salto interspecie diretto.

Tuttavia, fai attenzione al contatto con i pipistrelli

Tuttavia, la situazione può cambiare rapidamente. “Il problema è che il pipistrello può fungere da crogiolo per la mutazione del virus”, spiega Cunningham. “Se un pipistrello infetto da RhGB01 è anche infetto da SARS-CoV-2, c’è il rischio che questi virus si incrocino”. Come risultato di questa ibridazione, possono emergere nuovi virus che hanno preso il sopravvento sugli adattamenti SARS-CoV-2 e quindi infettano gli esseri umani.

“È quindi importante prevenire la trasmissione della SARS-VV-2 dall’uomo ai pipistrelli”, spiega il ricercatore. Perché tale ibridazione dei virus corona può minacciare. Soprattutto, i frequentatori di grotte, i soccorritori di pipistrelli e altre persone che maneggiano i pipistrelli o i loro escrementi dovrebbero sempre indossare una maschera e adottare altre misure precauzionali.

“In generale, dovrebbero essere messe in atto rigide normative globali per tutti coloro che gestiscono pipistrelli e altri animali selvatici”, afferma Bell. Perché tali contatti promuovono la trasmissione di agenti patogeni tra uomo e animali e quindi lo sviluppo di nuovi ceppi virali patogeni.

“I nostri risultati confermano che la prevalenza dei Sarbecovirus e il loro potenziale di ricombinazione attraverso l’infezione da KO sono stati finora sottovalutati”, afferma Cunningham. (Rapporti scientifici, 2021; doi: 10.1038/s41598-021-94011-z)

Quello: Università dell’East Anglia