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Lo sviluppo della produzione di litio sta procedendo lentamente in Europa

Lo sviluppo della produzione di litio sta procedendo lentamente in Europa

Zurigo, Vienna, Madrid, Stoccolma, Roma Il prezzo del litio, il principale componente delle batterie agli ioni di litio per i veicoli elettrici, è in aumento da mesi. Secondo i dati della società di analisi Benchmark Minerals, il prezzo è aumentato di quasi dieci volte in due anni. Le materie prime sono attualmente così scarse che anche i costosi progetti minerari in Europa saranno fattibili.

Tuttavia, l’espansione della produzione di litio nel continente sta facendo pochi progressi: in Serbia, il minatore Rio Tinto ha recentemente annullato un investimento di due miliardi di euro in un progetto minerario – le proteste dei residenti locali sono state molto forti. In tutta Europa, le aziende stanno esplorando l’estrazione del litio, dalla Finlandia al Portogallo. Ma molti paesi hanno problemi simili.

Quindi George Miller, un esperto di litio presso Benchmark Minerals, non pensa che l’Europa diventerà un produttore significativo del minerale: “Il quadro giuridico non è particolarmente favorevole per l’estrazione mineraria”, afferma Miller. Quindi si investe molto poco. Si stima che entro il 2025 l’Europa avrà una quota di mercato di poco superiore al 2% della produzione mondiale di litio. “E solo se tutti i progetti pianificati avranno successo.”

Non sembra così: la Commissione Ue vuole anche migliorare le condizioni quadro per la produzione di litio. Ma politici come Hildegaard Benteli, eurodeputata dell’Unione Europea, si lamentano di una situazione “non nella mia schiena”: nessuno vuole progetti del genere a casa. Di seguito, Handelsblatt fornisce una panoramica dei progetti più importanti in Europa e del motivo per cui vengono ritardati.

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Germania: cambio di proprietà e attacchi di vendita allo scoperto

Due società in questo paese hanno piani ambiziosi per la produzione di litio, Zinnwald Lithium e Vulcan Energy. Anni fa, il produttore di moduli solari in bancarotta Solarworld voleva estrarre minerale a Zinnwald nei Monti Metalliferi.

La produzione doveva iniziare originariamente nel 2021. Tuttavia, dopo una serie di cambi di proprietà e ristrutturazioni, questo programma è fallito. L’attuale proprietario ha raccolto nuovo capitale per completare uno studio di fattibilità bancaria.

estrazione di pozzi nelle montagne minerarie

I progetti minerari distruggono la natura, quindi c’è da aspettarsi resistenza.

(Foto: Getty Images)

La società ha recentemente annunciato che sono necessari fondi aggiuntivi prima dell’inizio della produzione. Nelle immediate vicinanze, sul lato ceco, CEZ, una società energetica parzialmente di proprietà statale della Repubblica Ceca, sta portando avanti un progetto di estrazione del litio.

Vulcan Energy vuole utilizzare i depositi geotermici nel fiume Rheinggraben tra Francoforte e Basilea per estrarre il litio dalla sua salamoia calda di pirolisi. L’azienda sta lavorando a un processo di estrazione che estrarrà il minerale senza emettere gas serra, generando energia dall’energia geotermica. A tal fine, la società ha recentemente acquisito un impianto geotermico esistente e ne verrà costruito altro.

Ma qualche mese fa un venditore allo scoperto ha sollevato dubbi sulla tecnologia. Nello scontro con il venditore allo scoperto, Vulcan è riuscito a vincere una tappa. Ma la gente del posto ha anche riserve sulle centrali geotermiche previste.

Finlandia: ritardi nonostante donatori notevoli

“La più grande miniera di litio d’Europa”: così l’azienda finlandese Keliber descrive il suo progetto Kaustby nel nord della Finlandia. La società prevede di iniziare la costruzione lì questa estate. La produzione dovrebbe iniziare nel 2024. Keliber punta a una produzione annuale di circa 15.000 tonnellate di idrossido di litio. Secondo i calcoli dell’azienda, questo sarà sufficiente per 200.000 batterie per auto all’anno.

Il progetto è di proprietà di importanti finanzieri: il maggiore investitore è la società mineraria sudafricana Sibanye-Stillwater, che possiede il 26,6% del capitale. Sibanye-Stillwater è uno dei maggiori produttori di platino, palladio e oro al mondo e impiega circa 80.000 persone.

Estremadura

In Spagna si sospettano grandi giacimenti di litio, soprattutto nella regione povera dell’Estremadura.

(Foto: Immagini Imago/Lagencia)

Tuttavia, il progetto è già stato più volte ritardato a causa del mancato completamento delle necessarie procedure di approvazione. Tuttavia, l’azienda ora prevede che la costruzione inizi nell’estate del 2022. Il vantaggio del progetto: l’area è scarsamente popolata e non ci sono state grandi proteste da parte dei residenti locali.

Portogallo: la politica promette profitti per la popolazione

In Portogallo, il governo ha recentemente approvato la prospezione pilota di litio in sei aree: “Solo allora possiamo dire quanto sono alti i giacimenti e se è economicamente vantaggioso estrarlo”, afferma Joao Galampa, ministro portoghese dell’Energia, Handelsblatt.

Ma anche prima di decidere sulla maggior parte delle licenze, i residenti in molte aree stanno protestando contro l’estrazione del litio. Galampa critica “disinformazione e propaganda”. Il Portogallo ha 55 miniere di quarzo e feldspato attive, utilizzate nella produzione di ceramica. Si trovano nelle stesse aree che ora sono sottoposte a screening per i depositi di litio e il processo di estrazione mineraria è identico. Quindi l’opposizione delle comunità contro il litio è “un po’ strana”.

Per accogliere la popolazione locale, il governo portoghese ha modificato la legge mineraria. I profitti minerari, che spettavano solo allo stato, sono ora condivisi fino alla metà con la popolazione locale.

Si ritiene che il giacimento più grande del Paese sia nella comunità di Covas do Barroso: la società mineraria Savannah Ressorcs, quotata alla Borsa di Londra, ne possiede l’unica concessione. Savannah prevede di estrarre 175.000 tonnellate di spodumene minerale di litio all’anno a Covas do Barroso. Tuttavia, il comune ha citato in giudizio il progetto – e la decisione è ancora in sospeso.

Spagna: “Non costruiremo mai una miniera”

In Spagna si sospettano grandi giacimenti di litio, soprattutto nella regione povera dell’Estremadura. Si dice che i depositi vicino a Caceres siano sufficienti per costruire dieci milioni di auto elettriche. Lo annuncia la società responsabile dell’estrazione mineraria Tecnología Extremeña del Litio, che è posseduta al 75% dal gruppo quotato in Australia Infinity Lithium e al 25% da una sussidiaria del gruppo edile spagnolo Sacyr.

Ma il progetto è finora fallito a causa della resistenza del governo regionale. Nel 2016, la società ha ottenuto il permesso di praticare fori di prova nella valle di San Jose Valdeflores, fuori Caceres. Ma dopo le proteste dei residenti, la scorsa primavera ha rifiutato un secondo permesso per condurre una perforazione sperimentale in un altro sito.

Manifestazioni contro la legge sulle mine in Portogallo

La resistenza della popolazione sta crescendo nelle regioni ricche di minerali in tutta Europa.

(Foto: Corbis News/Getty Images)

Poi il prezzo delle azioni di Infinity Lithium è crollato e la negoziazione di azioni è stata sospesa per settimane. Infinity Lithium ha impugnato la decisione in tribunale e la sentenza è ancora pendente. Ma per il sindaco di Caceres, Luis Luis Salaya, la questione è chiusa: “Non costruiremo mai una miniera di litio”, ha detto.

Austria: costi in aumento

Se tutto fosse andato secondo i piani europei per il litio, il litio sarebbe stato estratto in Austria dal 2016. Ma c’erano sempre dei ritardi, dovuti ad esempio a conflitti con il proprietario terriero. Una volta che questo è stato ripulito, è entrata la pandemia di corona. Ciò ha impedito agli specialisti minerari stranieri di recarsi in Austria per lavori preparatori.

Dietrich Waanke, il presidente tedesco della società quotata a Sydney, ora prevede che il litio da vino venga estratto in Carinzia all’inizio del 2025. European Lithium ha ricevuto 54 licenze di esplorazione e 11 licenze minerarie dall’Austria, che include il diritto di estrarre il litio.

La società intende completare lo studio di fattibilità entro l’estate. Tuttavia, i dubbi sono tornati a crescere di recente. A livello di vino, il litio europeo dovrebbe creare un’intera miniera. “I costi stanno attualmente aumentando”, afferma Wanke.

Dal punto di vista odierno, la European Lithium, che fino ad ora era solo una società di esplorazione, investirà 450 milioni di euro nella produzione. Il deposito di Wayne Plains contiene 12,9 milioni di tonnellate di roccia contenente litio, secondo la società. Il litio europeo vuole usarlo per produrre 10.000 tonnellate di litio utilizzato nelle batterie all’anno. Esiste già una struttura pilota per questo scopo in Germania, afferma Wanke.

Italia: La Chiesa Scettica

Campagnano di Roma si trova a circa 30 chilometri fuori Roma. Nella zona verde delle colline vivono 12.000 persone, nella valle si sono stabiliti allevatori di cavalli e olivicoltori. Qui, tra tutti i luoghi, in questa vallata sonnolenta, dorme un tesoro prezioso: a una profondità di oltre 1.300 metri si dice ci siano enormi giacimenti di litio, la cui dimensione non è ancora chiara.

La Regione Lazio ha concesso alla società di esplorazione Vulcan Energy, attiva anche in Germania, un permesso di ricerca per un’area di 11,5 chilometri quadrati. L’azienda ora ha circa un anno e mezzo per verificare se l’estrazione commerciale di litio è utile qui. Sarà il primo grande giacimento di litio in Italia.

Almeno questo è il presupposto alla Vulcan Energy. Durante l’esplorazione geotermica degli anni ’70, effettuata dall’azienda energetica statale Enel, è stato riscontrato un contenuto di litio di 350-380 milligrammi per litro, una concentrazione molto elevata.

Se l’attività mineraria dovesse verificarsi, potrebbe rappresentare una “fonte strategica e sostenibile di litio in Italia per i mercati europei delle automobili e delle batterie”, secondo Vulcan Energy. Lavoreranno “con partner locali” per “definire in modo più accurato il potenziale dell’area”.

Nel municipio dipinto di rosso di Campagnano, Vulcan Energy deve ancora fare rapporto. Il sindaco Alessio Nessi ha cercato di contattare qualcuno tramite il sito web dell’azienda, senza successo. “Siamo pronti per incontrarci, non abbiamo pregiudizi”, afferma il 39enne.

“Ci chiediamo se esiste una garanzia di sicurezza per potenziali danni ambientali, quanto è sicura l’acqua potabile allora?” dice Nessi. Nonostante tutti i dubbi, i depositi di litio possono anche diventare una grande opportunità per una comunità piena di debiti.

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