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James Webb decodifica l’atmosfera dell’esopianeta WASP-39 b

Il team di ricerca è stato in grado di utilizzare i dati di Telescopio spaziale James Webb Dimostra la vasta struttura atmosferica di un mondo alieno. È l’esopianeta WASP-39b, a 700 anni luce di distanza nella costellazione della Vergine. Appartiene alla categoria del “Saturno caldo” perché, sebbene sia grande quanto il nostro pianeta con gli anelli, è circa otto volte più vicino alla sua stella madre, paragonabile alla distanza tra Mercurio e il nostro sole.

I ricercatori osservano questo esopianeta da molto tempo. Tuttavia, le nuove scoperte sono le prime in astronomia, come riportato dall’agenzia spaziale statunitense NASA il 22 novembre 2022.

Struttura atmosferica di WASP-39 b

Il team di ricerca ha osservato l’esopianeta mentre passava davanti alla sua stella ospite. Strumenti James Webb Nota gli spettri di luce che brillano nell’atmosfera del pianeta. Sulla base degli spettri mancanti, che il team di ricerca ha analizzato alla luce infrarossa, gli scienziati sono stati in grado di dedurre la presenza di molecole nelle atmosfere degli esopianeti. Questo perché diverse sostanze chimiche nell’atmosfera assorbono diversi colori di luce stellare.

Ciò ha permesso loro di rilevare, ad esempio, anidride solforosa (SO2), sodio (Na), potassio (K) e vapore acqueo (H2O) in WASP-39 b. Trovano anche prove anidride carbonica (CO2) e monossido di carbonio (CO). Un’altra scoperta è stata fatta dal ricercatore di esopianeti Kazumasa Ohno dell’Università della California, Santa Cruz:

I dati indicano anche che l’ossigeno è più abbondante nell’atmosfera rispetto al carbonio. Ciò potrebbe indicare che WASP-39 b originariamente si è formato lontano dalla stella ospite.


Il ricercatore di esopianeti Kazumasa Ohno
NASA

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