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Il nucleo di Marte è diverso dal previsto: la sonda della NASA fornisce prove

Il nucleo di Marte è diverso dal previsto: la sonda della NASA fornisce prove

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da: Stendardo Tanya

Impressione dell’artista: le onde sismiche attraversano l’interno di Marte. © NASA/JPL e Nicholas Schmeier

La sonda spaziale InSight della NASA è stata disattivata da tempo, ma i suoi dati forniscono ancora agli scienziati preziose informazioni, ad esempio sul nucleo di Marte.

BRISTOL – Il veicolo spaziale Insight della NASA, che ha cercato terremoti su Marte, è fuori servizio dal dicembre 2022 – ma i dati raccolti dal rover stanno aiutando a continuare la ricerca. Ora un team guidato da Jessica Irving (Università di Bristol) ha nuove intuizioni sul nucleo marziano nel diario Atti delle Accademie Nazionali delle Scienze pubblicato. Di conseguenza, il nucleo del Pianeta Rosso non solo è più piccolo di quanto si pensasse, ma sembra anche piuttosto liquido.

Il gruppo di ricerca ha utilizzato due terremoti su Marte per giungere a queste conclusioni. Il 25 agosto e il 18 settembre 2021, la Terra ha tremato sul lato di Marte opposto a InSight. La distanza giocava un ruolo cruciale: ogni volta che un terremoto si verificava più lontano da Insight, le onde sismiche potevano penetrare all’interno del pianeta prima di poter essere rilevate. In questo modo, InSight è riuscita a risolvere il mistero della struttura interna di Marte.

La sonda InSight della NASA esplora i terremoti su Marte

ha detto l’autore principale dello studio Irving in uno Annuncio della NASA. “Rilevare tremori distanti è intrinsecamente più difficile perché molta energia viene persa o dissipata nel percorso dell’onda sismica attraverso il pianeta”. Infatti, i due tremori utilizzati nello studio sono stati tra i principali registrati da InSight. “Se non fosse così grande, non saremmo stati in grado di rilevarlo”, afferma Bruce Banerdt del Jet Propulsion Laboratory della NASA.

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L’analisi dei dati di InSight ha mostrato che il nucleo marziano è leggermente più piccolo di quanto si pensasse in precedenza. Il suo raggio varia da 1.780 a 1.810 chilometri, circa 20 chilometri in meno rispetto a quanto stimato dai ricercatori nel 2021. Per fare un confronto: non è nemmeno la metà delle dimensioni del nucleo terrestre, che ha un raggio di circa 3.500 chilometri. È probabile che anche il nucleo di Marte sia piuttosto liquido, affermano Irving e il suo team. Questo potrebbe spiegare perché Marte non ha sviluppato un campo magnetico permanente, a differenza della Terra.

Il nucleo marziano è più piccolo di quanto si pensasse ed è completamente liquido

Secondo i risultati dello studio, circa un quinto del nucleo marziano è costituito da elementi come zolfo, ossigeno, carbonio e idrogeno. afferma Doyeon Kim dell’ETH di Zurigo, uno dei coautori dello studio.

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Si potrebbe presumere che le caratteristiche del nucleo marziano siano un riassunto di come si è formato il pianeta e di come si è evoluto, spiega il coautore Nicholas Schmeier (Università del Maryland). “Il risultato finale della formazione e dei processi evolutivi può essere la creazione o l’assenza di condizioni che sostengono la vita”, continua Shamir.

“L’unicità del nucleo terrestre gli consente di creare un campo magnetico che ci protegge dal vento solare e ci consente di conservare l’acqua. Il nucleo di Marte non produce questo scudo protettivo, quindi le condizioni della superficie del pianeta sono ostili alla vita.” (scheda )