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Asteroide Bennu: quanto è probabile una collisione? – La fuga dal “buco della serratura” determina il rischio di essere colpiti nell’anno 2182

Il “buco della serratura” decide: i ricercatori della NASA hanno ristretto l’orbita dell’asteroide vicino alla Terra Bennu – e con essa la minaccia di un impatto imminente. Di conseguenza, un sorvolo ravvicinato nel 2135 può decidere se il segmento di 500 metri colpisce o meno una pista successiva. Se fosse volato attraverso il “buco della serratura” nell’anno 2135, potrebbe colpire la Terra nel settembre 2182. Tuttavia, la probabilità è solo di 1 su 2700.

È lungo 500 metri e 60 milioni di tonnellate asteroide benno È uno dei pochi corpi celesti vicini alla Terra attualmente classificati come un potenziale pericolo per la Terra. Perché nella sua orbita di 1,2 anni, questo segmento attraversa ripetutamente l’orbita terrestre. Ogni pochi anni si avvicina relativamente al nostro pianeta. Per questo, tra l’altro, la NASA ha scelto Bennu come bersaglio per la missione OSIRIS-REx, in cui la sonda identifica con precisione l’asteroide e un campione prendi la sua superficie.

L’anno 2135 è un anno decisivo

Ora un team guidato da David Farnocchia del Jet Propulsion Laboratory della NASA ha valutato i dati raccolti dalla sonda spaziale per un periodo di due anni e ha ottenuto nuove informazioni sulla traiettoria di Bennu e sui rischi di impatto. “La missione OSIRIS-REx ci ha offerto una straordinaria opportunità per prevedere in modo più accurato dove sarà Bennu quando si avvicinerà alla Terra tra più di un secolo”, ha affermato Kelly Fast della NASA.

È noto che l’asteroide si avvicinerà alla Terra nell’anno 2135 rispetto alla sua orbita attorno alla Luna. Non c’è pericolo di collisione, ma l’effetto della gravità sulla Terra può cambiare la sua orbita in modo tale da colpire il nostro pianeta in uno dei suoi ultimi round. Se ciò accadrà dipende dal fatto che Bennu 2135 voli attraverso uno dei “buchi chiave” – ​​posizioni nello spazio vicino alla Terra in cui la gravità terrestre può guidare la massa in rotta di collisione.

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Rischio di impatto a 1:1,750

Emergono ora nuovi calcoli basati sui dati OSIRIS-Rex: Bennu mancherà quasi sicuramente 24 dei 26 “lacune chiave”. Tuttavia, Farnocchia e il suo team non possono escludere completamente l’effetto entro l’anno 2300. Secondo lei, il rischio è dello 0,057 percento o 1:1.750. Questo mette Benno al vertice della scala del Palermo, indicando il rischio di un impatto. Solo l’asteroide (29075) 1950 DA, che ha una dimensione di circa un chilometro, ha una lista simile, ma non può diventare pericoloso fino al 2880.

I ricercatori della NASA suggeriscono che il momento più probabile per un impatto fino ad oggi è il 24 settembre 2182. Secondo i loro calcoli, la probabilità di una collisione con la Terra in questo giorno è dello 0,037 percento, o 1:2700. L’anno 2037 potrebbe mostrare se Resterà su questo valore o se cambierà. Perché poi Bennu si avvicina di nuovo alla Terra e quindi i suoi dati sull’orbita possono essere nuovamente confrontati con l’aiuto dei telescopi.

Come i ricercatori hanno ridotto i rischi dell’effetto benault.©NASA/GSFC

L’effetto Yarkovsky: un blocco di tre chicchi d’uva

Il cosiddetto effetto Yarkovsky è un fattore di influenza che Varnokia e colleghi hanno esaminato in modo più dettagliato per questa valutazione del rischio. Succede perché la radiazione solare riscalda i lati dell’asteroide a diversi gradi. A seconda della rotazione del pezzo e della sua velocità di volo, potrebbe essere facilmente deviato verso l’interno o verso l’esterno da questa pressione di radiazione. Soprattutto quando si tratta dei “buchi della serratura” che segnano il percorso, questo può bastare per cambiare drasticamente il rischio di impatto. Questo può includere asteroide Apophis Questa è la situazione.

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Per Bennu, i ricercatori hanno determinato l’effetto Yarkovsky nel modo più accurato possibile utilizzando i dati di OSIRIS-Rex. Il risultato: “L’effetto su Bennu è approssimativamente equivalente alla massa di tre acini”, secondo il coautore Steve Chesley di JPL. “Questo è molto piccolo, ma è importante quando si tratta del rischio di influenzare da pochi decenni a secoli nel futuro”.

La sonda spaziale OSIRIS-Rex della NASA poco prima del campionamento (illustrazione) ©NASA/GSFC

Osiris-Rex ha cambiato il percorso di Bencio?

Un altro fattore che gli scienziati hanno esaminato è stata la stessa missione OSIRIS-REx, in cui la sonda spaziale ha utilizzato un ugello del gas durante il prelievo del campione per eccitare leggermente la superficie dell’asteroide. Fortunatamente, il team è stato in grado di dare tutto l’ovvio: “La forza esercitata su Bennu in questo evento era piccola, anche rispetto ad altri fattori di influenza deboli”, afferma Richard Byrne del Goddard Space Flight Center della NASA. “Riko non ha cambiato l’effetto di Benno.” (Icaro, 2021; doi: 10.1016/j.icarus.2021.114594)

Cosa: NASA